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Almacén de Amazon en Illinois golpeado por tornado, matando a 6

El lugar donde se derrumbó un techo en un centro de distribución de Amazon.com en Edwardsville, Illinois.

base de drones | Reuters

Gary Quigley se acercaba al final de su ruta de entrega de Amazon el viernes cuando notó que los vientos estaban aumentando.

Quigley había estado escuchando estaciones de radio locales en Edwardsville, Illinois, toda la tarde para estar al tanto del pronóstico del tiempo. Más temprano ese día, el Servicio Meteorológico Nacional había llamado a tormentas severas y «tornados fuertes» en el área.

Aproximadamente a las 7:30 p. m., hora local, Quigley llamó a su despachador, Kevin Dickey, quien ayudó a supervisar a los conductores en su empresa de entrega contratada, Xseed. Ambos hombres coincidieron en que el clima estaba empeorando. Dickey le dijo a Quigley que regresara al almacén de Amazon en Edwardsville, conocido como DLI4.

Quigley se detuvo en DLI4 para finalizar su turno y se detuvo para conversar con Dickey.

«Me preguntó si las cosas se estaban poniendo mal», recordó Quigley. «Entonces me dijo que siguiera adelante y llegara a salvo a casa y que me vería mañana».

Sería la última vez que Quigley habló con Dickey.

Dickey, de 62 años, fue uno de los seis trabajadores que murieron el 10 de diciembre después de que un tornado azotara el almacén de Edwardsville.

El tornado EF-3 aterrizó aproximadamente a las 8:28 p. m., hora local, con vientos de 150 mph. El techo de la instalación de 1,1 millones de pies cuadrados se derrumbó, mientras que las paredes de concreto de 40 pies de alto y 11 pulgadas de espesor en los costados del edificio cayeron hacia adentro.

El colapso del almacén ha generado un nuevo escrutinio de las medidas de seguridad en el lugar de trabajo de Amazon. También ha planteado dudas sobre si es necesario actualizar las normas y los códigos de construcción, especialmente porque el cambio climático provoca desastres meteorológicos más frecuentes.

La semana pasada, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional dijo que abrió una investigación sobre el colapso del almacén. Los funcionarios locales también están investigando el incidente «para asegurarse de que se cumplió todo el código en el edificio y averiguar exactamente qué ocurrió», dijo el gobernador de Illinois, JB Pritzker, en una conferencia de prensa la semana pasada.

El lunes, 23 legisladores escribieron una carta al CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​y al fundador, Jeff Bezos, en busca de más información sobre lo que sucedió en el almacén de Edwardsville y si lo que llamaron las «políticas contra los trabajadores que priorizan las ganancias sobre la seguridad de los trabajadores» de la compañía contribuyeron al incidente. .

La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo que la compañía está revisando la carta.

El edificio fue construido de acuerdo con el código, dijo Nantel durante la conferencia de prensa la semana pasada.

«Queremos volver atrás y analizar todos los aspectos de esto», continuó Nantel. «Siempre habrá grandes aprendizajes de cualquier tipo de evento catastrófico como este y queremos asegurarnos de que nuestras políticas, nuestras prácticas sean consistentes con cualquier aprendizaje que tengamos de este evento y con todas las mejores prácticas».

Los taxis de camiones de Amazon se ven fuera de un centro de distribución de Amazon dañado el 11 de diciembre de 2021 en Edwardsville, Illinois. Según los informes, el centro de distribución fue golpeado por un tornado el viernes por la noche.

Michael B. Thomas | imágenes falsas

‘Nos reunimos todos, y el edificio simplemente se cayó’

Cuando Quigley salía del estacionamiento de DLI4 de camino a casa, pasó junto a una furgoneta de reparto de Amazon y saludó.

Dentro de la camioneta estaba Craig Yost, el compañero de trabajo de Quigley en Xseed. A los pocos minutos de que Yost llegara, se les dijo a él y a otros repartidores que se refugiaran inmediatamente dentro del almacén, dijo Quigley.

A las 8:06 p. m., hora local, el Servicio Nacional de Meteorología envió una alerta de emergencia de una advertencia de tornado en el área, implorando a los residentes que se refugiaran, según una captura de pantalla de la alerta.

A las 20:06 hora local, el Servicio Meteorológico Nacional envió una alerta de emergencia de un aviso de tornado en la zona.

Yost y varios otros conductores corrieron al baño de hombres más cercano al garaje donde están estacionadas las camionetas de reparto, dijo Quigley.

Yost y otro compañero de trabajo de Xseed, Larry Virden, se acurrucaron en el baño y conversaron sobre lo felices que se sentían cuando veían perros en sus rutas de entrega, dijo Ashley Deckard, una repartidora de Xseed que habló con Yost luego del colapso.

De repente, las luces comenzaron a parpadear. «Entonces vino el golpe», dijo Deckard.

El tornado se había estrellado contra el almacén, destruyendo el lado sur del edificio. Virden, de 46 años, Deandre Morrow, de 28, Clayton Cope, de 29, y Dickey, el despachador, murieron en el baño, dijo Deckard. Otro trabajador, Austin McEwen, de 26 años, también murió mientras se refugiaba en el baño, según Reuters.

Yost quedó atrapado bajo el concreto pero aún consciente. Se las arregló para detener a un repartidor desesperado y le dijo que buscara ayuda, dijo Quigley.

«Eso me dice mucho sobre Craig», dijo Quigley. «Craig es el que está ahí atrapado, y le está diciendo a este tipo que recupere la compostura y busque ayuda».

Después de horas de estar debajo de los escombros de concreto, los servicios de emergencia liberaron a Yost y lo trasladaron por aire al cercano Hospital de la Universidad de Saint Louis, dijo Deckard. Sufrió lesiones graves, incluida una fractura de pelvis, una fractura de cadera y una conmoción cerebral.

La semana pasada, después de someterse a una cirugía, Yost fue dado de alta del hospital y se está recuperando en casa, dijo Deckard.

En otras partes de DLI4, la escena era caótica. Dos mujeres, atrapadas bajo los escombros en un baño cerca de «la parte trasera» del edificio, llamaron al 911 y dijeron que una mujer cercana a ellas no respondía y parecía muerta, según una transcripción de la llamada, que CNBC obtuvo a través de registros públicos. solicitud.

«Estamos justo al lado de ella», dice una mujer en la llamada. «No podemos llegar a ella. Su cuerpo está doblado por la mitad».

Una mujer, Etheria Hebb, de 34 años, murió en el derrumbe, según el Departamento de Policía de Edwardsville.

Todas las víctimas eran repartidores contratados por Amazon, con la excepción de Cope, que era mecánico de mantenimiento en el almacén.

Las operaciones de entrega internas de Amazon son una pieza fundamental de su maquinaria de logística y cumplimiento, lo que permite a la empresa enviar paquetes a las puertas de los clientes a velocidades más rápidas. El año pasado, la compañía tuvo más de 82,000 conductores y más de 1,000 empresas de entrega en su programa de socios de servicio de entrega en los EE. UU.

Si bien los trabajadores a menudo usan uniformes de Amazon y conducen camionetas con la marca Amazon, técnicamente son empleados de las empresas de entrega de terceros para las que trabajan. Este arreglo, que se ha vuelto cada vez más estándar entre las empresas de la economía de conciertos, ha enfrentado críticas por protocolos de seguridad laxos en el pasado.

A algunos repartidores que todavía estaban en la carretera el 10 de diciembre cuando empeoró el clima se les dijo que estacionaran su vehículo en un área designada o simplemente condujeran a casa, dijo Summer Paolini, despachadora de Boxify Logistics en el almacén de Edwardsville. A otros se les dijo que regresaran al almacén, dijo Paolini.

En la llamada al 911, una de las mujeres explicó cómo los trabajadores terminaron refugiándose en los baños.

«Tan pronto como nos detuvimos, dijeron estacionarse e ir directamente a los baños, así que entramos al baño de niñas», dice la mujer. «Nos reunimos todos, y el edificio simplemente se cayó».

Un portavoz de Amazon no respondió a las preguntas sobre por qué algunos trabajadores se refugiaron en los baños en el lado sur de la instalación. El portavoz dijo que los empleados fueron dirigidos a refugiarse en un área de reunión designada después de que el sitio recibió advertencias de tornado entre las 8:06 p. m. y las 8:16 p. m., hora local.

El área de refugio estaba ubicada en el frente del edificio y cerca de un baño, dijo el vocero.

A las 8:27 pm hora local, el tornado golpeó el edificio, dijo el vocero. El tornado probablemente se formó en el estacionamiento de la instalación, se movió por el sitio y luego desapareció, agregaron.

John Felton, vicepresidente senior de servicios de entrega global de Amazon, dijo en la conferencia de prensa que no hay indicios de que se hayan seguido incorrectamente los procedimientos de seguridad.

«Había megáfonos, había alertas correspondientes a los conductores que regresaban», dijo Felton. «Hubo un tremendo esfuerzo que sucedió esa noche para mantener a todos a salvo».

Quejas de capacitación inadecuada, albergues

El incidente se ha sumado al escrutinio ya elevado de las políticas de seguridad en el lugar de trabajo de Amazon, que han estado en el centro de atención durante la pandemia de coronavirus.

En los grupos de Reddit, los trabajadores del almacén de Amazon expresaron su preocupación por lo que dijeron que eran protocolos de seguridad inadecuados para eventos climáticos severos. Dos empleados de Amazon, que trabajan en almacenes a pocos kilómetros de DLI4, dijeron que sentían que la empresa necesitaba adoptar medidas de seguridad más estrictas para proteger a los trabajadores en caso de mal tiempo.

Los trabajadores dijeron que hay áreas de refugio inadecuadas y falta de simulacros de tornado. Jameisha Ross, trabajadora de almacén de Amazon en otra instalación de Edwardsville, conocida como STL6, dijo que su sitio tiene un «área de reunión para clima severo», designada por un letrero que cuelga del techo, que está «rodeada de artículos a granel muy pesados».

Un área de reunión de tornados en un almacén de Amazon en Edwardsville, Illinois, conocido como STL6.

jameisha ross

“Muchos empleados recién se están dando cuenta de dónde está y que estarán rodeados por algunos de los artículos más grandes y pesados ​​que lleva nuestro edificio”, dijo Ross. «Nada como 100 cintas de correr o refrigeradores cayendo sobre ti mientras te refugias en el lugar».

Un trabajador de STL4 en Edwardsville, que se encuentra al otro lado de la carretera del almacén destruido, dijo que «nunca» tuvieron un simulacro de clima severo ni recibieron instrucciones sobre dónde ir en caso de una emergencia.

El empleado, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias de la empresa, dijo que su pareja estaba en el trabajo la noche del tornado. Fue «extremadamente caótico» dentro del almacén cuando llegó la tormenta porque «nadie sabía exactamente a dónde ir», dijeron.

A los empleados dentro de STL4 se les dijo que se refugiaran en un baño lleno de gente, dijo el trabajador.

El portavoz de Amazon no respondió a las preguntas sobre por qué las áreas de ensamblaje en climas severos de algunos almacenes están rodeadas de artículos pesados.

El vocero dijo que los nuevos empleados reciben capacitación en respuesta a emergencias y que la capacitación se refuerza a lo largo del año. Cada instalación tiene su propio plan de acción de emergencia que identifica rutas de salida y áreas de refugio, dijeron.

Las pautas de OSHA dicen que los sótanos, los sótanos para tormentas o las habitaciones interiores pequeñas brindan la mejor protección contra un tornado. Pero el gobierno federal no requiere refugios contra tormentas especialmente construidos en los almacenes.

Cuando se trata de capacitación, OSHA aconseja que los empleadores se aseguren de que todos los trabajadores sepan qué hacer en caso de emergencia y practiquen rutinariamente planes de refugio en el lugar. Los conductores también deben saber qué hacer si están al aire libre cuando amenaza un tornado, dicen las pautas.

La investigación de OSHA en DLI4 probablemente se abrió como una formalidad. La «primera prioridad» de la agencia es abrir una inspección una vez que haya muertes relacionadas con el trabajo, dijo Debbie Berkowitz, exfuncionaria de OSHA que ahora trabaja para el Proyecto de Ley Nacional de Empleo.

«Tratarán de averiguar qué sucedió, pero principalmente su trabajo es ver si hubo una violación de algún estándar», dijo Berkowitz, y agregó que los estándares de OSHA se enfocan estrechamente en cosas como si las salidas son accesibles o si los planes de acción de emergencia estaban en su lugar.

Cosas como investigar los códigos de construcción están fuera del alcance de OSHA, dijo Berkowitz.

«Según mi experiencia, estando en OSHA durante seis años, las personas generalmente se sienten decepcionadas con muchas investigaciones de OSHA porque hubo condiciones inseguras, pero no hubo una violación específica de la ley», dijo Berkowitz.

Además, cuando se descubren infracciones como resultado de una investigación de OSHA, las sanciones monetarias suelen ser de varios miles de dólares, una suma insignificante para…

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