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AT&T anuncia un acuerdo de $ 43 mil millones para fusionar WarnerMedia con Discovery

El gigante de las telecomunicaciones AT&T anunció el lunes un acuerdo para combinar su unidad de contenido WarnerMedia con Discovery, allanando el camino para que uno de los estudios más grandes de Hollywood compita con los gigantes de los medios Netflix y Disney.

Según el acuerdo, AT&T cancelará su adquisición de Time Warner por $85 mil millones, que cerró hace poco menos de tres años, y formará una nueva compañía de medios con Discovery. El acuerdo crearía un nuevo negocio, separado de AT&T, que podría estar valorado en hasta $ 150 mil millones, incluida la deuda, según The Financial Times.

AT&T dijo que recibiría una cantidad total de $43 mil millones en una combinación de efectivo, deuda y la retención de cierta deuda por parte de WarnerMedia. Los accionistas de AT&T recibirían acciones que representan el 71% de la nueva compañía, mientras que los accionistas de Discovery poseerían el 29%, agregó.

Si los reguladores lo aprueban, el acuerdo revierte efectivamente el plan de años de AT&T de combinar contenido y distribución en una empresa integrada verticalmente. Las compañías dijeron que se espera que el acuerdo se cierre a mediados de 2022.

Las acciones de Discovery subieron hasta un 9% el lunes por la mañana antes de caer un 5% al ​​final de la negociación regular. El precio de las acciones de AT&T cayó un 2%.

AT&T dijo que el presidente y director ejecutivo de Discovery, David Zaslav, liderará la nueva compañía, cuyo nuevo nombre se anunciará en los próximos días. La junta estaría compuesta por 13 miembros, siete designados inicialmente por AT&T, incluido el presidente, y Discovery designaría a seis miembros, incluido Zaslav.

«Es súper emocionante combinar marcas históricas, periodismo de clase mundial y franquicias icónicas bajo un mismo techo y desbloquear tanto valor y oportunidad», dijo Zaslav, y agregó que los activos de AT&T y Discovery «son mejores y más valiosos juntos».

La singular misión de la nueva empresa, dijo Zaslav, es «centrarse en contar las historias más asombrosas y divertirse mucho haciéndolo».

Sin embargo, el futuro del actual CEO de WarnerMedia, Jason Kilar, es incierto. En una llamada de prensa el lunes por la mañana después del anuncio, Stankey dijo que Kilar todavía tiene su título, pero que Zaslav decidirá si Kilar todavía tiene un trabajo en la nueva compañía.

AT&T es propietaria de CNN, HBO y Warner Bros. después de que adquirió Time Warner, desde entonces renombrada como WarnerMedia. Los canales de Discovery incluyen Animal Planet, TLC y Discovery Channel.

Zaslav dijo en la llamada de prensa del lunes que cree que la compañía combinada podrá diferenciarse de los principales servicios de transmisión como Disney+ y Netflix al ofrecer una combinación de noticias y deportes además de sus propiedades de entretenimiento como «Game of Thrones» y Harry Potter. .

Zaslav también expresó su confianza en CNN, que algunos habían especulado que se separaría de WarnerMedia. Zaslav dijo el lunes que su nueva compañía planea mantener CNN con la intención de «tomar todo lo que tenemos en noticias, combinarlo con CNN y ser un líder mundial en noticias».

Stankey y Zaslav dijeron que las dos compañías ya gastan $ 20 mil millones por año en contenido, colocándolos en el mismo ámbito que Netflix, que actualmente gasta alrededor de $ 17 mil millones en contenido por año. En una entrevista el lunes en «Squawk on the Street» de CNBC, Zaslav dijo que tiene el objetivo de que su nueva compañía alcance hasta 400 millones de suscriptores de transmisión en todo el mundo, frente a los 100 millones de suscriptores que tienen las dos compañías separadas en la actualidad.

Zaslav también dijo en «Squawk on the Street» que el acuerdo era posible ahora después de que Stankey reuniera muchas de las diversas propiedades de medios de WarnerMedia bajo una sola marca en lugar de vender su contenido a terceros como lo había hecho antes de la adquisición de AT&T.

«John tuvo la visión de reunir todo ese contenido», dijo Zaslav.

Zaslav no proporcionó detalles concretos sobre cómo se verá la nueva oferta de transmisión de la compañía combinada, pero dijo que habrá mucha flexibilidad. HBO Max se está preparando para lanzar una versión más económica de su servicio con publicidad en las próximas semanas. Y Discovery+, que se lanzó a principios de este año, también ofrece una versión con publicidad.

«Vamos a hacerlo de manera diferente», dijo Zaslav. «Tendremos la flexibilidad aquí en los EE. UU. y en todo el mundo para determinar cómo creamos el ecosistema en torno a esta extraordinaria IP… veremos en los próximos años a medida que aprendamos qué quieren los consumidores y cómo lo quieren». «

Según los informes, HBO y HBO Max tienen alrededor de 64 millones de suscriptores en todo el mundo. Discovery dijo el mes pasado que había alcanzado los 15 millones de suscriptores de pago.

Por el contrario, Netflix tiene alrededor de 208 millones de suscriptores globales, mientras que Disney+ recientemente superó los 100 millones menos de un año y medio después del lanzamiento del servicio de transmisión.

El anuncio se produjo después de informes durante el fin de semana de que las empresas estaban en conversaciones avanzadas para completar la fusión.

— Alex Sherman de CNBC contribuyó a este informe.

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