the-verve.info

Uncategorized

Cómo el fundador de MyPillow pasó de ser adicto al crack a millonario hecho a sí mismo

Mike Lindell dice que no hay muchos adictos al crack que hayan tenido éxito, pero él es uno de ellos.

«Se puede hacer, gente», se rió.

El multimillonario hecho a sí mismo y superestrella de infomerciales creó el imperio MyPillow desde cero en 2004. Lo hizo mientras era adicto a las drogas. «La gente dice todo el tiempo que es uno de los mayores milagros de la historia».

Ha estado limpio y sobrio durante más de ocho años, pero su camino de la pobreza a la riqueza, y casi de regreso a la pobreza, es una increíble historia de éxito estadounidense.

También es un viaje largo y extraño.

El fundador y director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell.

Cortesía Jeniece Pettitt | CNBC

De desertor universitario a aspirante a emprendedor

MyPillow está ubicado en la ciudad natal de Lindell, Chaska, Minnesota, en las afueras de Minneapolis, un lugar al que siempre ha estado cerca. En 1979, «Fui a la U of M (Universidad de Minnesota) durante un trimestre y tenía dos trabajos», dijo. «Sentí que estaba perdiendo el tiempo».

Dejó la escuela y continuó trabajando en ambos trabajos, incluido uno en una tienda de comestibles. «De hecho, me despidieron en la tienda de comestibles», dijo Lindell.

Chocó con el gerente, pero cree que el gerente despertó su espíritu emprendedor. «Él dice: ‘Bueno, Mike, si no te gusta estar aquí, tal vez algún día consigas tu propia compañía'».

Lindell lo hizo, pero solo después de varios fracasos.

¿¿¿Hey, adivina que??? ¡»Strange Success» ahora es un podcast! Desde búnkeres del fin del mundo hasta MyPillow y dispositivos de guacamole (estén atentos, ese episodio llegará el 31 de enero), aprenderá sobre muchos éxitos extraños si se suscribe al podcast. ¡Puedes escucharlo gratis en los podcasts de Apple! Haz clic para comenzar.

En los años 80, Lindell intentó ganar dinero de varias formas. Comenzó un negocio de limpieza de alfombras después de que el apartamento de su hermana se inundara. «Dije, ‘Vaya, esto sería un buen negocio’, y no estaba haciendo nada».

Luego trató de ganar dinero como contador de cartas profesional en Las Vegas. No siempre salió bien. «Recuerdo estar en uno de los grandes casinos», recordó Lindell. Pensó que el traficante lo estaba engañando.

Indignado, el joven de 22 años de Minnesota llamó a los jefes de boxes. «Dije: ‘¡Me está tratando en segundo lugar! ¡Me está tratando en segundo lugar!’ Y estoy pensando que este tipo está en problemas». Lindell estaba equivocado. «Rodearon la mesa, me levantaron y literalmente me tiraron por la puerta principal».

Las otras aventuras comerciales locas de Lindell incluyeron tratar de criar cerdos. Eso se fue al sur cuando los cerdos escaparon del corral que había instalado en una zona residencial. Luego, «el mercado del cerdo colapsó y lo perdí todo», dice.

A eso le siguió un negocio de camiones de comida que comenzó después de escuchar el éxito que tenían en California. «No teníamos nada así en este lado de las Ciudades Gemelas». Lindell compró un carrito de comida y fue al negocio más grande de la ciudad, se abrió paso a la fuerza para ver al jefe y prometió sándwiches gratis para todos durante una semana de prueba. El jefe dio el visto bueno. «Le gustaba ese espíritu emprendedor».

Eventualmente, sin embargo, Lindell comenzó a trabajar como cantinero y luego compró un bar. «Probablemente no fue una muy buena idea porque yo era un adicto en ese momento, un adicto a la cocaína bastante duro».

Más de eso en un minuto.

MyPillow ha vendido 30 millones de almohadas

Jeniece Pettitt | CNBC

MyPillow aparece en un sueño

Toda su vida, Lindell tuvo problemas para dormir y nunca le gustó su almohada. «Tenía 16 años en Supervalu Store en Chaska, Minnesota, trabajaba como repartidor de bolsas, y con uno de mis cheques salí y compré una almohada de $70 en 1977», dijo. «¿Quién hace eso de adolescente?»

En 2004, la idea de MyPillow, una almohada que mantendría su forma, se le ocurrió en un sueño. «Me levanté en medio de la noche, eran alrededor de las 2 de la mañana, y tenía escrito ‘Mi almohada’ por todas partes en la cocina y en toda la casa».

Una de sus hijas subió a buscar un vaso de agua y preguntó: «¿Qué estás haciendo, papá?». Lindell dijo que él le dijo: «Tengo esta idea para esta almohada. Se llamará MyPillow. ¿Qué piensas al respecto?». Su reacción todavía lo hace reír. «Ella dijo: ‘Eso es realmente aleatorio’, y volvió a bajar».

Lindell se sumergió en el proyecto, convencida de que el sueño venía de Dios. Él y su hijo, Darren, pasaron horas cortando espuma y probando configuraciones antes de encontrar una almohada que mantuviera su forma. Lindell aprendió a coser por sí mismo —»No sabía cómo enhebrar la bobina»— y convirtió un viejo molino de martillos para cortar la espuma.

Eventualmente, Lindell había hecho varias docenas de almohadas y fue al Bed, Bath and Beyond local. «Dije: ‘Tengo la mejor almohada del mundo. ¿Cuántas quieres?’ Y dijeron, ‘Está bien, tienes que irte'».

Un pariente sugirió que Lindell instalara un quiosco en el centro comercial. «Dije: ‘¿Qué es un quiosco y cómo se escribe eso?'». Pidió prestados $15,000 para instalar un quiosco durante la Navidad, pero vendió solo 80 almohadas. Sin embargo, un comprador era un hombre que dirigía una exhibición local de viviendas en Minneapolis. Lindell dijo que el hombre estaba tan impresionado con la almohada que invitó a Lindell a ir al próximo espectáculo.

Fue entonces cuando las ventas comenzaron a despegar. «Nos vendimos».

El CEO Mike Lindell estuvo drogado durante años cuando se le ocurrió la idea de MyPillow

Jeniece Pettitt | CNBC

Tocando fondo

El proyecto de la almohada mantuvo a raya la adicción a la cocaína de Lindell, pero nunca desapareció por completo. «Y luego me metí en la cocaína crack», admite. Durante este tiempo, el matrimonio de Lindell se rompió, perdió su casa y casi pierde su negocio.

En marzo de 2008, dijo Lindell, estuvo despierto durante al menos dos semanas tomando crack. Él cuenta una historia increíble sobre su traficante, Lee, quien hizo correr la voz en la calle de que nadie le vendería más drogas a Lindell hasta que pudiera dormir un poco.

Aún así, Lindell trató de anotar esa noche después de que Lee se durmiera, pero nadie le vendería ni una sola piedra. «Uno de los muchachos dijo: ‘Tú eres nuestra única esperanza'». Cuando Lindell regresó al apartamento de su traficante, Lee estaba despierto. «Él dice: ‘Dame tu teléfono. Voy a tomar una foto. Vas a necesitar esto para tu libro'».

Lindell todavía tiene la imagen. Se ve demacrado y despeinado. Será la portada de su próxima autobiografía.

Incluso después de todo eso, Lindell tardaría otros 10 meses en tocar fondo. El 16 de enero de 2009, «Tuve una oración esa noche», dijo. «Dios, quiero despertarme por la mañana y nunca volver a tener el deseo».

Lindell estaba convencido de que Dios tenía planes más grandes para él, porque su negocio comenzaba a funcionar bien. «Me desperté al día siguiente, y tienes que darte cuenta de que son años de adicción al crack, y dije: ‘Vaya, algo es diferente'».

Dijo que ese fue el comienzo de su sobriedad. Su deseo por cualquier forma de cocaína «simplemente se había ido».

El fundador de MyPillow, Mike Lindell, dijo que ha gastado $ 100 millones en infomerciales

FUENTE: Mi Almohada

Un nuevo comienzo en infomerciales

Para 2011, MyPillow estaba recibiendo algo de atención de los medios. Un periódico local describió a Lindell y la empresa. El día que salió a la luz la historia, él estaba de vuelta en Las Vegas ganando algo de dinero en la mesa de juego.

Lindell siempre tenía su teléfono configurado para sonar cada vez que entraba un pedido. De repente, hubo un timbre y el distribuidor le preguntó al respecto. «Dije: ‘Mi sueño es que (mi teléfono) suene tanto que tendré que apagarlo'».

En ese momento, el teléfono comenzó a sonar como loco. «Todavía se me pone la piel de gallina cuando hablo de eso», dijo Lindell. «Vendí más almohadas ese día que probablemente en todo el medio año combinado».

Pronto, Lindell comenzó a publicar anuncios impresos contando su historia, y luego tuvo otro sueño: hacer un infomercial. Pero incluso ese esfuerzo tuvo su propio camino extraño hacia el éxito. La noche anterior a la primera grabación, los productores descubrieron que Lindell no era bueno leyendo un guión. «Así que salimos en vivo a la mañana siguiente sin teleprompter… y lo improvisé».

Aparentemente funcionó. «Al final del año, pasamos de cinco empleados a 500». La empresa ahora tiene cerca de 1500 empleados, muchos de los cuales tienen su número de teléfono celular personal en caso de que algo salga mal.

Durante los últimos seis años, Lindell estima que ha gastado $100 millones en infomerciales. ¿Los resultados? Ha vendido 30 millones de almohadas y los ingresos han aumentado de alrededor de $100,000 al año a cerca de $300 millones.

Máquina para hacer almohadas MyPillow en Chaska, Minnesota

Jeniece Pettitt | CNBC

luchando contra los críticos

El sueño hecho realidad de Lindell ha tenido un par de pesadillas en el último año. Primero, las autoridades de California demandaron a la compañía por hacer afirmaciones de salud sin fundamento. Lindell dijo que se conformó en lugar de ir a la corte. «Me hubieran dejado sin dinero». El acuerdo lo obligó a rehacer la publicidad y provocó una pausa en las ventas que provocó despidos en la primavera. Insiste en que el negocio ha vuelto a la normalidad.

Luego, el Better Business Bureau revocó la calificación A+ de MyPillow y la convirtió en una F. ¿La razón? El interminable «acuerdo» de precio de 2 por 1 de la compañía, que va en contra de los estándares de BBB porque Lindell está fabricando su propio producto y, por lo tanto, es su propio mayorista. «Todos pensaron que era político, y todavía creo que lo es».

Político, quizás, porque Lindell fue uno de los primeros partidarios de Donald Trump, y ese apoyo no ha flaqueado. Trump pidió reunirse con Lindell el verano pasado, y el presidente destacó a MyPillow como un gran ejemplo de empleos de manufactura en los Estados Unidos. Lindell incluso fue invitado a la Casa Blanca y se sentó junto a Trump en un evento «Hecho en Estados Unidos». Lindell estaba impresionado. «Este tipo va a ser el presidente más increíble de la historia».

Lecciones aprendidas

Actualmente, Lindell ha ampliado la línea de productos MyPillow para incluir camas, ropa de cama y camas para mascotas. Se está enfocando más en su fundación, que canaliza fondos a programas del centro de la ciudad. Está el próximo libro, y tal vez una película, con la ayuda de su amigo, el actor Stephen Baldwin.

Es una historia loca. También es una historia de negocios, y Lindell tiene algunos consejos para emprendedores novatos.

Primero, si inventa algo, obtenga una patente. Aunque sea una patente provisional, protegerá tu idea. Lindell lo hizo después de que un representante de una gran compañía de almohadas le sugiriera que alguien podría tratar de patentar su misma idea simplemente para mantener ese producto fuera del mercado.

En segundo lugar, luche por mejores tarifas de envío. Lindell no se dio cuenta durante mucho tiempo de que podía obtener mejores precios en función del volumen. «Probablemente tenía $ 5 o $ 6 millones en el agujero» debido a los costos de envío en 2012. Es difícil para los empresarios cuando son pequeños obtener buenos precios en las cosas «.

En tercer lugar, debe tener pasión por lo que está vendiendo y debe tratar a cada cliente como si fuera su único cliente.

Más que nada, Lindell espera que su historia convenza a otras personas que luchan contra la adicción de que las cosas pueden mejorar.

«Miro hacia atrás ahora y digo: ‘La única forma en que pudimos hacer eso fue la intervención divina'».

¿Te gusta esta historia? Dale me gusta a CNBC Make It en Facebook.

No se lo pierda: cómo un hombre pasó de ser un vagabundo a un paciente con cáncer y luego a un comerciante de arte millonario

Puede que también te guste...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *