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Cómo el trabajo remoto afecta su productividad y bienestar (respaldado por datos)

Internet está inundado de artículos sobre el trabajo remoto y sus ventajas o desventajas. Pero en realidad, la experiencia del trabajo remoto es tan subjetiva que es imposible sacar conclusiones generales y emitir un consejo único al respecto. Sin embargo, una cosa que es universal y sólida como una roca son los datos. Los hallazgos respaldados por datos y la investigación sobre la productividad del trabajo remoto nos brindan una imagen clara de cómo han cambiado nuestros días laborales y cómo nos afecta el trabajo desde casa, porque los datos no mienten.

En este artículo, veremos tres hallazgos decisivos de un estudio de datos reciente y dos informes de encuestas sobre la productividad del trabajo remoto y el bienestar de los trabajadores.

1. Tomamos descansos menos frecuentes

Su hogar puede ser un lugar tranquilo o un lugar de distracción dependiendo de sus condiciones de vida y familiares. Si bien a algunos de nosotros nos puede resultar difícil concentrarnos en medio de los sonidos de nuestra vida cotidiana, otras personas le dirán que la paz y la tranquilidad mientras se trabaja desde casa (WFH, por sus siglas en inglés) es un importante impulsor de la productividad. Luego están aquellos a quienes les resulta difícil tomar descansos adecuados en casa y desconectar al final de la jornada laboral.

Pero, ¿qué dicen los datos sobre la productividad del trabajo remoto? ¿Trabajamos más o menos en un entorno remoto?

Demos un paso atrás a los tiempos previos a la pandemia (2014, para ser exactos) cuando una aplicación de seguimiento del tiempo llamada DeskTime descubrió que el 10% de las personas más productivas trabajan durante 52 minutos y luego toman un descanso de 17 minutos.

Recientemente, la misma aplicación de seguimiento de tiempo repitió ese estudio para revelar patrones de funcionamiento y ruptura durante la pandemia. Descubrieron que el trabajo remoto ha provocado un aumento en el tiempo trabajado, y las personas más productivas ahora trabajan durante 112 minutos y descansan durante 26 minutos.

Ahora, esto puede parecer bastante inocente al principio, ¿y qué si trabajamos durante largos períodos de tiempo mientras tomamos descansos más largos? Pero echemos un vistazo más de cerca a esta proporción.

Si bien los descansos se han vuelto solo nueve minutos más largos, los sprints de trabajo se han más que duplicado. Son casi dos horas de trabajo, lo que significa que las personas más trabajadoras solo toman tres o cuatro descansos por jornada laboral de 8 horas. Este descubrimiento nos hace cuestionar si trabajar desde casa (WFH) realmente es algo tan bueno para nuestro bienestar como pensábamos que era. Además, en el formato de la FMH, los descansos ya no son un placer, sino un momento para hacer una tarea o ayudar a los niños con las tareas escolares.

Las reuniones en línea se encuentran entre las principales razones de los descansos menos frecuentes. Las reuniones previas a la pandemia significaban ir a otra habitación, estirar las piernas y descansar la vista de la computadora. En un entorno remoto, todas las reuniones se realizan en pantalla, a veces consecutivas, lo que podría ser uno de los principales factores que explican las horas de trabajo más largas registradas.

2. Nos enfrentamos a un mayor riesgo de agotamiento

Al principio, muchos se mostraron optimistas sobre los beneficios del trabajo remoto en términos de equilibrio entre el trabajo y la vida personal, ya que ahorramos tiempo en los desplazamientos y tenemos más tiempo para pasar con la familia, al menos en teoría. Pero para muchas personas, esto se vio contrarrestado rápidamente por una lucha por separar su trabajo y su vida personal. La encuesta de Buffer de 2021 para el informe Estado del trabajo remoto encontró que la mayor lucha de los trabajadores remotos es no poder desconectarse, con dificultades de colaboración y soledad compartiendo el segundo lugar.

A los encuestados de Buffer también se les preguntó si estaban trabajando más o menos desde su cambio al trabajo remoto, y el 45 por ciento admitió trabajar más. Cuarenta y dos por ciento dijo que están trabajando la misma cantidad, mientras que el 13 por ciento respondió que están trabajando menos.

Más horas de trabajo y menos descansos de calidad pueden afectar dramáticamente nuestra salud, ya que estar sentado durante mucho tiempo y el uso de la computadora pueden causar fatiga visual, fatiga mental y otros problemas. Estos, a su vez, pueden tener consecuencias más graves, como agotamiento y enfermedades cardíacas.

Echemos un vistazo más de cerca a la conexión entre el agotamiento y el trabajo remoto.

El informe de McKinsey sobre el futuro del trabajo afirma que el 49% de las personas dicen que sienten algunos síntomas de agotamiento. Y eso puede ser una subestimación, ya que es menos probable que los empleados que experimentan agotamiento respondan a las solicitudes de encuestas e incluso pueden haber dejado la fuerza laboral.

Desde el punto de vista del empleador, puede parecer que los trabajadores remotos son más productivos y trabajan más horas. Sin embargo, los gerentes deben ser conscientes de los riesgos asociados con el aumento de la ansiedad de los empleados. De lo contrario, las ganancias de productividad no serán duraderas. No es ningún secreto que la ansiedad prolongada puede reducir la satisfacción laboral, disminuir el rendimiento laboral y afectar negativamente las relaciones interpersonales con los colegas.

3. A pesar de todo, amamos el teletrabajo

Una abrumadora mayoría, el 97 por ciento, de los encuestados del informe de Buffer dicen que les gustaría continuar trabajando de forma remota hasta cierto punto. Los dos principales beneficios mencionados por los encuestados son la capacidad de tener un horario flexible y la flexibilidad de trabajar desde cualquier lugar.

El informe de McKinsey encontró que a más de la mitad de los empleados les gustaría que su lugar de trabajo adoptara un modelo de trabajo virtual híbrido más flexible, con algunos días de trabajo en las instalaciones y algunos días trabajando de forma remota. Para ser más exactos, más de la mitad de los empleados informan que les gustaría trabajar al menos tres días a la semana desde casa una vez que termine la pandemia.

Las empresas se verán cada vez más obligadas a encontrar formas de satisfacer estas demandas de mano de obra mientras implementan políticas para minimizar los riesgos asociados con el exceso de trabajo y el agotamiento. Las empresas inteligentes adoptarán esta nueva tendencia y se darán cuenta de que la adopción de modelos híbridos también puede ser una ventaja para ellas, por ejemplo, para acceder al talento en diferentes ubicaciones y a un costo menor.

Trabajo remoto: ¿bendición o dificultad?

Es comprensible que los trabajadores de todo el mundo se sientan tentados a mantener los buenos aspectos de la vida laboral que surgieron de la pandemia: flexibilidad profesional, menos viajes al trabajo y tiempo extra con la familia. Pero ahora que los límites que alguna vez fueron estrictos entre el trabajo y la vida se están desvaneciendo, debemos ser cautelosos. Tratamos de exprimir las tareas de la casa durante los descansos. Hacemos reuniones en línea desde la cocina o desde el mismo sofá desde el que vemos programas de televisión, y muchos de nosotros reportamos dificultades para desconectarnos después del trabajo.

Entonces, ¿cómo evitamos que nuestra vida privada y profesional se mezclen irremediablemente?

La respuesta es que tratamos de replicar los límites físicos y virtuales que surgen naturalmente en un entorno de oficina. Esto no solo significa tener un espacio de trabajo dedicado, sino también realizar un seguimiento de su tiempo de trabajo y detenerse cuando finalice su horario de trabajo. Además, significa pausas de trabajo en su horario porque las conversaciones informales no ocurren naturalmente en casa.

Si es necesario, debemos introducir nuevos rituales que se asemejen a un día normal de oficina, por ejemplo, dar una vuelta a la manzana por la mañana para simular “llegar al trabajo”. El trabajo remoto llegó para quedarse. Si queremos disfrutar de las ventajas que ofrece, debemos aprender a afrontar los desafíos personales que conlleva.

Aprenda cómo mantenerse productivo mientras trabaja de forma remota con estos consejos: Cómo trabajar desde casa: 10 consejos para mantenerse productivo

Crédito de la foto destacada: Jenny Ueberberg a través de unsplash.com

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