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Cómo la directora general de ropa interior de Parade, Cami Téllez, construyó un negocio de $140 millones

Hace dos años, mientras muchos de sus compañeros en la Universidad de Columbia estaban ocupados eligiendo carreras, preparándose para los exámenes finales y buscando trabajos de medio tiempo, Cami Téllez estaba construyendo silenciosamente una empresa multimillonaria.

Téllez fundó Parade, una marca de ropa íntima directa al consumidor mientras estudiaba en Columbia junto con su socio comercial Jack DeFuria, quien también era estudiante universitario en ese momento, con $ 3.5 millones en fondos iniciales. Había estado estudiando inglés e historia del arte durante siete semestres antes de abandonar los estudios en enero de 2020 para convertirse en directora ejecutiva y directora creativa de tiempo completo de Parade.

Ese riesgo valió la pena: Parade ha vendido más de dos millones de pares de ropa interior desde su lanzamiento y actualmente está valorada en $140 millones, con fondos de inversionistas como Neil Blumenthal, Shakira y Karlie Kloss. Parade ha tenido éxito al representar lo que el mercado de ropa interior tradicional no es. En lugar de imponer un estándar popular de sensualidad que se basa en supermodelos y lencería cara, Parade se ha centrado en crear ropa interior cómoda y asequible que celebre todos los tipos de cuerpo. La colección de ropa interior de Parade oscila entre $ 8 y $ 15 y viene en tallas XS-3XL, y recientemente introdujeron una línea de bralettes.

Téllez, de 24 años, creció en Princeton, Nueva Jersey y Berkeley, California con sus padres, quienes huyeron de su hogar en Barranquilla, Colombia en 1994 en medio de disturbios civiles. Ella le dice a CNBC Make it que la determinación de sus padres la ha empoderado para liderar una startup de rápido crecimiento. «Los veo como visionarios que persiguen el sueño americano y se hacen una vida mejor», dice. «Su increíble valor me inculcó un verdadero sentido de misión y propósito que ha sido esencial para mí al liderar Parade».

La decisión de abandonar la escuela fue especialmente difícil para Téllez, ya que sus padres vieron un título de la Ivy League como el máximo símbolo del éxito en Estados Unidos. «Estoy segura de que otros emprendedores latinos entienden lo desafiante que es emprender en una cultura que valora seguir una trayectoria profesional institucional», dice. Pero verla dirigir un negocio exitoso les ha brindado aún más alegría, y Téllez dice que son algunos de sus mayores seguidores. «Mi padre me dijo una vez: ‘Estados Unidos es uno de los pocos lugares del mundo donde puedes fallar y no define tu carrera'», comparte. «Eso abrió mi apertura, me permitió balancearme por las cercas y soñar en grande mientras continuaba construyendo Parade».

Gran parte de la inspiración de Parade vino durante los viajes al centro comercial cuando Téllez era adolescente, donde las tangas de color rosa intenso y los calzoncillos desnudos se anunciaban uno al lado del otro por modelos en su mayoría blancos. «Me sentí muy desconectada de la visión que Victoria’s Secret y otras tiendas tenían de la feminidad», dice. «Siempre pensé que las mujeres merecían marcas que fueran tan atrevidas y expresivas como ellas».

Al principio, Téllez dice que los inversionistas no entendieron la necesidad de una nueva marca de ropa interior enfocada en un consumidor más joven. «Pero la parte más fuerte de mi presentación fue que yo era, y sigo siendo, el cliente», dice ella. «Eso me permite predecir cómo será el futuro de la categoría y estar al tanto de las preferencias de los consumidores que cambian rápidamente». Con Parade, Téllez espera «reescribir la historia de la ropa interior estadounidense» y convertirse en un destacado competidor de Victoria’s Secret, Calvin Klein y otros grandes actores en el mercado de la lencería.

En lugar de dictar lo que está de moda, Parade ha adoptado un enfoque de marketing «de abajo hacia arriba» recurriendo a personas influyentes en Instagram para mostrar cómo la ropa interior de Parade se adapta a sus estilos personales. Las campañas publicitarias de la compañía, que presentan a jóvenes modelando los estilos de tonos brillantes, han atraído a seguidores en línea dedicados. Parade tiene 5000 embajadores de la marca que promocionan los diseños de Parade en sus redes sociales y dan su opinión, algunos a cambio de una compensación o un producto obsequiado. Téllez también estima que «decenas de miles» de clientes han publicado sobre Parade en línea.

Aunque la pasión de Téllez por construir una marca de ropa interior inclusiva está «fundamentalmente determinada» por su identidad como estadounidense de primera generación, señala que ser una joven empresaria de origen minoritario es un «arma de doble filo». «Es difícil para los inversores compararte con el resto de su cartera», dice. «Pero creo que los inversionistas también se dan cuenta de que deben continuar innovando su perspectiva sobre qué tipo de personas ayudarán a construir el futuro de las diferentes categorías».

2021 ya ha sido un año lleno de acontecimientos para Parade. El mes pasado, la compañía recaudó $ 20 millones en fondos de la Serie B liderados por Stripes, una firma de capital de crecimiento que también invierte en la marca de ropa Reformation y la compañía de leche a base de plantas Califia Farms. La financiación llega cuando Parade se prepara para abrir su primera tienda física en noviembre también en Nueva York.

En momentos como estos Téllez reflexiona en los primeros días de Parade, cuando solo tenían cinco empleados empacando cajas en un apartamento de 900 pies cuadrados en Nueva York. «Antes de cada lanzamiento, toda nuestra oficina empaquetaba a mano más de 500 cajas para nuestra comunidad, escribía notas en cada una y las llevaba a la oficina de correos», dice. «Nos tomó a cada uno de nosotros y trabajaríamos hasta que estuviera terminado y nadie se quejaría porque entendieron que era para las personas que más se preocupaban por Parade: nuestra comunidad». Parade incluso ha creado un valor empresarial en torno a la caja. empacando para honrar la mentalidad de «manos a la obra» que los llevó a este punto.»Me encanta contratar personas que entiendan que no estamos por encima de nada, y nos encanta estar en las trincheras para servir en la misión».

Aunque Parade ha tenido un éxito temprano, todavía hay una brecha extraordinaria en la financiación de capital de riesgo que reciben los empresarios blancos en comparación con sus pares no blancos. Según un análisis de Crunchbase, los fundadores negros y latinos representaron solo el 2,4 % de la financiación total de capital de riesgo entre 2015 y 2020.

Téllez tiene la esperanza de ver a más emprendedores jóvenes y latinos ingresar al campo y hacer del mundo de las empresas emergentes un «campo de juego más justo y equitativo». ¿Su único consejo para los aspirantes a directores ejecutivos? «A medida que continúa asumiendo riesgos, desafiando las normas y reinventando el statu quo, recuerde que no hay tiempo para ser consciente de lo que está poniendo en el mundo», señala. «Todos tenemos una vida, aquí no hay ensayos generales».

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