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Cómo la estafa ‘McMillions’ manipuló el juego Monopoly de McDonald’s

Mucha gente hace trampa en los juegos de mesa. Pero pocos estafadores pueden compararse con la estafa Monopoly de Jerome P. Jacobson que generó más de $24 millones, y eso es en dinero real.

Los detalles de cómo Jacobson, un ex oficial de policía, realizó una estafa multimillonaria incluyen una promoción nacional del juego Monopoly de McDonald’s y un atraco sigiloso que encontró a Jacobson colándose en un baño del aeropuerto para intercambiar puñados de calcomanías ganadoras de Monopoly de McDonald’s. Termina con una trampa del FBI y un comercial de televisión falso que hace que todo el fraude masivo se derrumbe alrededor de Jacobson como un castillo de naipes.

Es una historia tan llena de giros que ya se está preparando una película sobre su fraude, con Ben Affleck como director y Matt Damon como protagonista. El esquema también es el tema de una nueva serie documental de HBO, «McMillions».

Cómo funcionó la estafa

Jacobson, también conocido como «Tío Jerry», fue una vez director de seguridad de Simon Marketing. En la década de 1990, Simon hizo las piezas del juego utilizadas en los concursos promocionales de McDonald’s, incluidos los juegos Monopoly y Who Wants to Be a Millionaire, donde los clientes pueden ganar hasta $ 1 millón en premios simplemente comprando artículos como papas fritas o un refresco.

El trabajo de Jacobson era cuidar las piezas del juego para los eventos promocionales de McDonald’s, asegurándose de que ningún empleado se embolsara ninguno de los premios. Pero a mediados de los años 90, Jacobson descubrió una forma de manipular el popular juego para que las piezas ganadoras más lucrativas del juego casi siempre llegaran a personas que conocía, personas que luego compartían millones de dólares. en ganancias con él, según funcionarios federales que anunciaron los arrestos de Jacobson y siete de sus asociados en 2001.

Asegurar las piezas del juego a menudo significaba que Jacobson tenía que llevarlas personalmente en una caja cerrada con un sello a prueba de manipulaciones. Llevaría las etiquetas adhesivas a los centros de empaque de todo el país, donde las aplicaría él mismo a las cajas de papas fritas y a los vasos de soda con destino a las ubicaciones de McDonald’s previamente seleccionadas por un sorteo de computadora al azar, según The Daily Beast, que vio documentos judiciales sellados del caso de Jacobson. .

Aunque era el jefe de seguridad, Jacobson también estaba bajo la vigilancia constante de un auditor independiente, señaló The Daily Beast. Siguió a Jacobson dondequiera que llevara las piezas del juego, comprobando dos veces que las piezas ganadoras del juego de McDonald’s nunca salieran de su estuche a prueba de manipulaciones.

McDonald’s realizó múltiples promociones del juego Monopoly a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, pero en 1995 el gigante de la comida rápida aumentó las apuestas y los premios se dispararon de miles de dólares a un gran premio de $ 1 millón. Para Jacobson, quien supuestamente ganaba alrededor de $70,000 al año, la tentación de desviar las piezas ganadoras aparentemente se volvió demasiado fuerte. Fue entonces cuando el plan multimillonario de Jacobson comenzó en serio, dicen los funcionarios federales.

También fue por esa época que un proveedor extranjero a cargo de enviar a Simon Marketing los sellos a prueba de manipulaciones envió por error un paquete completo de sellos directamente a Jacobson, según The Daily Beast. De repente, Jacobson encontró una forma de abrir y volver a sellar los paquetes de las piezas ganadoras del juego de McDonald’s.

Para abrir esos paquetes sin que la auditora se diera cuenta, Jacobson tuvo que escabullirse al único lugar donde la auditora no podía seguirlo: el baño de hombres. En los puestos de los baños del aeropuerto de camino a los centros de empaque de McDonald’s, Jacobson abría paquetes sellados de piezas ganadoras del juego, las echaba en su mano y las reemplazaba con calcomanías regulares que no ganaban antes de volver a sellar el paquete con su suministro de sellos.

Sin embargo, una vez que tuvo un suministro de piezas de juego ganadoras, Jacobson necesitaba encontrar algunos «ganadores». Dado que Jacobson no podía reclamar ningún premio por sí mismo sin exponer instantáneamente su esquema, utilizó a amigos y familiares para reclutar personas que pagarían decenas de miles de dólares por adelantado a Jacobson y su red de reclutadores para asegurar las piezas ganadoras del juego por valor de cientos de miles de dólares. , hasta el gran premio de $1 millón.

Ese año, Jacobson le dio una pieza de juego por valor de $200,000 a su carnicero a cambio de $45,000 en efectivo. En 1998, Jacobson atraería a su sobrino al plan con la misma oferta (una pieza de juego de $200,000 por $45,000 por adelantado), según The Daily Beast.

En un momento, Jacobson incluso envió de forma anónima una pieza de juego de $ 1 millón al empleado de donaciones del St. Jude Children’s Research Hospital en Tennessee. La misteriosa donación fue noticia nacional en ese momento, aunque una fuente cercana a Jacobson le dijo más tarde a CNN que había enviado la pieza ganadora del juego con la esperanza de que la buena acción pudiera asegurarle una sentencia más indulgente si alguna vez lo atrapaban.

Jacobson replicó la estafa a lo largo de la década de 1990. Vendió piezas del juego a miembros de su club de autos clásicos, un hombre que conoció en el aeropuerto de Atlanta y un jugador y ex convicto en Florida llamado Andrew Glomb, quien repartió las piezas ganadoras del juego a una red de amigos.

Además de los pagos en efectivo por adelantado, el único punto conflictivo de cualquiera de estas transacciones fue que Jacobson insistió en que sus asociados no reclamaran las ganancias ellos mismos, sino que pasaran las piezas ganadoras del juego a personas en otros estados, para no despertar sospechas con una cadena. de ganadores que vivían en la misma área y tenían conexiones con Jacobson. Al igual que Jacobson, los reclutadores normalmente también exigirían pagos en efectivo por adelantado a los eventuales «ganadores».

Siendo atrapado

A pesar de los intentos de Jacobson de distanciarse de las personas que finalmente reclamaron las piezas ganadoras del juego, las autoridades federales finalmente notaron una preponderancia de ganadores de McDonald’s cuyas residencias permanentes se agrupaban en Georgia (donde vivía Jacobson) y Florida (donde anteriormente había trabajado como oficial de policía). Por cuatro años).

En marzo de 2000, el FBI recibió un aviso sobre William Fisher, ganador de un millón de dólares en 1996. Fisher era el suegro del hombre que Jacobson había conocido en el aeropuerto de Atlanta. Aunque Fisher condujo hasta New Hampshire para reclamar su premio, las autoridades federales que trabajaban con McDonald’s descubrieron fácilmente que vivía en Jacksonville, Florida. Eso estuvo cerca de un grupo de otros grandes ganadores, incluida una familia que reclamó tres premios separados de $ 1 millón más un automóvil deportivo Dodge Viper, según The Daily Beast. (Fisher eventualmente sería sentenciado a aproximadamente tres años de libertad condicional y se le ordenaría pagar $300,000 en restitución, según documentos judiciales).

Cuando McDonald’s lanzó otro juego promocional en 2001, el FBI estaba listo con escuchas telefónicas sobre los ganadores sospechosos recientes, así como sobre Jacobson, quien era un sospechoso natural como jefe de seguridad que vivía cerca de uno de los grupos de ganadores.

El FBI arrestó a Jacobson y a siete cómplices en agosto de 2001, acusándolos a todos de delito grave de conspiración para cometer fraude postal como parte del plan en expansión que había generado un total de más de $24 millones en efectivo y premios.

«Este esquema de fraude negó a los clientes de McDonald’s una oportunidad justa e igualitaria de ganar», dijo el entonces fiscal general de los Estados Unidos, John Ashcroft, en una conferencia de prensa en la que se anunciaron los arrestos.

El FBI continuó reconstruyendo la enorme red de cómplices de Jacobson y, eventualmente, más de 50 personas en total fueron condenadas por fraude postal y conspiración.

Jacobson, que tenía 58 años en el momento de su arresto, fue sentenciado más tarde en 2003 a cumplir 37 meses de prisión y pagar más de $12,5 millones en restitución. Glomb y tres de los otros reclutadores más prolíficos de Jacobson, incluido su sobrino Mark Schwartz, fueron condenados cada uno a poco más de un año de prisión.

Si bien el gobierno nunca reveló exactamente cuánto dinero obtuvo Jacobson del esquema, según los informes, dijo durante su juicio que robó hasta 60 piezas ganadoras del juego y, por lo general, cobraba entre $ 45,000 y $ 50,000 por calcomanía. A ese ritmo, fácilmente podría haber ganado más de $3 millones.

Los arrestos provocaron una especie de reacción pública en contra de los juegos promocionales de McDonald’s una vez que los millones de clientes del restaurante se dieron cuenta de que el esquema de Jacobson había asegurado que los juegos apenas produjeran ganadores legítimos durante la mayor parte de una década. Para compensar el tramo anterior de juegos contaminados, McDonald’s anunció un sorteo especial de $10 millones en efectivo instantáneo, con ese total dividido entre 55 ganadores diferentes que fueron elegidos al azar.

McDonald’s también cortó de inmediato los lazos con Simon Marketing y las dos compañías se demandaron mutuamente por incumplimiento de contrato (con McDonald’s finalmente resolviendo el asunto fuera de los tribunales pagando a Simon Marketing $ 16,6 millones). Incapaz de recuperarse de las consecuencias del escándalo, Simon Marketing anunció planes para cerrar la tienda y liquidarla en 2002.

«McDonald’s se compromete a brindarles a nuestros clientes la oportunidad de ganar cada dólar que ha sido robado por esta red criminal», dijo el entonces director ejecutivo de McDonald’s, Jack Greenberg, en un comunicado en ese momento.

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