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Con suerte, SpaceX lanzará el vuelo Starship en enero

Una prueba de prototipo de Starship enciende sus seis motores de cohetes Raptor el 12 de noviembre de 2021 en Boca Chica, Texas.

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Elon Musk dijo el miércoles que SpaceX «espera» lanzar la primera prueba de vuelo orbital de su gigantesco cohete Starship en enero, un cronograma que depende de las pruebas y la aprobación regulatoria.

«Haremos un montón de pruebas en diciembre y, con suerte, lanzaremos en enero», dijo Musk, hablando en una reunión de la Junta de Estudios Espaciales de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

Starship es el cohete masivo de próxima generación que SpaceX está desarrollando para lanzar carga y personas en misiones a la Luna y Marte. La compañía está probando prototipos en una instalación en el sur de Texas y ha realizado múltiples vuelos de prueba cortos.

SpaceX quiere que Starship sea completamente reutilizable, con el cohete y su propulsor capaces de aterrizar después de un lanzamiento para recuperarse para futuros vuelos. Los cohetes Falcon 9 de SpaceX son parcialmente reutilizables. La compañía puede aterrizar y relanzar regularmente los propulsores, pero no la parte superior, o etapa, del cohete.

El siguiente gran paso de la compañía en el desarrollo de Starship es su puesta en órbita. Primero, la compañía necesita una licencia de lanzamiento de la Administración Federal de Aviación para la misión, y el regulador espera completar una evaluación ambiental clave para fines de este año.

Musk señaló que no estaba seguro de si Starship alcanzaría la órbita con éxito en el primer intento, pero enfatizó que está «seguro» de que el cohete llegará al espacio en 2022.

“Tenemos la intención de tener una alta tasa de vuelos el próximo año”, dijo Musk.

SpaceX tiene como objetivo lanzar hasta una docena de vuelos de prueba de Starship el próximo año, dijo, para completar el «programa de vuelo de prueba» y pasar al lanzamiento de «cargas útiles reales en 2023». Hizo hincapié en que la creación de una línea de producción en masa para Starship es crucial para los objetivos a largo plazo del programa, y ​​señaló que la «mayor limitación» actual en la fabricación de cohetes es la rapidez con la que la empresa puede construir los motores Raptor necesarios para Starship.

«Creo que para que la vida se vuelva multiplanetaria, necesitaremos tal vez 1000 naves o algo así», dijo Musk. «El objetivo general de SpaceX ha sido avanzar en la tecnología espacial de modo que la humanidad pueda convertirse en una especie de múltiples planetas y, en última instancia, en una civilización espacial».

Aunque SpaceX tiene un contrato de $2.9 mil millones de la NASA para desarrollar Starship para llevar astronautas a la superficie de la luna, Musk dijo que la compañía «no asumirá ninguna colaboración internacional» o financiamiento externo para el programa de cohetes.

«[Starship] está financiado internamente al menos en un 90% hasta el momento», dijo Musk.

SpaceX ha recaudado miles de millones en fondos en los últimos años, tanto para financiar Starship como su proyecto de Internet satelital Starlink, y la valoración de la compañía alcanzó recientemente los $ 100 mil millones.

RELOJ: SpaceX revela el plan para la prueba de vuelo orbital de su cohete Starship

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