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Cuándo y por qué comenzó el horario de verano en los EE. UU.

El domingo 8 de marzo a las 2 am, la mayoría de los estadounidenses adelantarán sus relojes una hora. Eso significa perder una hora de sueño pero agregar una hora de luz del día a nuestras noches.

Benjamin Franklin introdujo por primera vez la idea del horario de verano en un ensayo de 1784 titulado «Un proyecto económico». Pero el concepto moderno se atribuye a George Hudson, un entomólogo de Nueva Zelanda, quien en 1895 «propuso un turno de dos horas para tener más horas de sol después del trabajo para ir a cazar insectos en el verano», el National Informes geográficos.

El concepto resurgió durante la Primera Guerra Mundial como una forma de ahorrar energía. La idea era que las personas pasaran más tiempo afuera y menos tiempo adentro con las luces encendidas por la noche y, por lo tanto, ahorraran electricidad.

“Pero solo se hizo durante el verano”, informa Vox. «De lo contrario, los agricultores tendrían que despertarse y comenzar a cultivar en la oscuridad para estar en el mismo horario que todos los demás».

La ley «para salvar la luz del día» fue aprobada por el Congreso en 1918. Sin embargo, después de la guerra, los gobiernos estatales tuvieron que decidir si querían continuar con el cambio de hora.

La ley resurgió durante la Segunda Guerra Mundial, pero nuevamente, después de la guerra, la decisión de cambiar la hora se dejó en manos de cada estado. Algunos estados la mantuvieron y otros la abandonaron. El horario de verano no se convirtió oficialmente en una ley hasta 1966, bajo la Ley de Horario Uniforme. Ahora, según el Departamento de Transporte, el horario de verano reduce el crimen, conserva energía e incluso salva vidas y previene lesiones de tránsito, ya que más personas viajan hacia y desde lugares durante el día.

Aún así, no todos son fanáticos. Después de todo, «saltar hacia adelante» y perder una hora de sueño puede perjudicar la productividad de los trabajadores. Los estudios han demostrado que incluso una noche sin dormir lo suficiente puede tener efectos dominó: puede hacer que se sienta más hambriento de lo normal, lo pone en mayor riesgo de accidentes mientras conduce y en el trabajo, puede disminuir su concentración y puede hacer que susceptibles de contraer un resfriado.

Los estados pueden optar por no usar el horario de verano. Hawái y la mayor parte de Arizona ya lo han hecho. Otro puñado de estados lo ha considerado o experimentado con él. Samoa Americana, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes tampoco observan el horario de verano.

No te pierdas: He aquí por qué el horario de verano perjudica la productividad de los trabajadores

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