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El cofundador de Clubhouse se sincera sobre los dolores de crecimiento de los últimos 18 meses

Paul Davison, director general de Casa Club.

David Pablo Morris | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

El cofundador de Clubhouse, Paul Davison, es un paquete de energía cuando se une a la llamada de Microsoft Teams desde su casa en California.

Su buen humor contrasta con la popularidad de su aplicación de chat de solo audio. Lanzada en marzo de 2020, la aplicación se volvió semiviral a principios de este año antes de caer drásticamente en las clasificaciones de la App Store de Apple.

«Han sido unos 18 meses», dijo Davison a CNBC.

Clubhouse, que inicialmente solo estaba disponible en iPhone, permite a los usuarios buscar y escuchar conversaciones entre personas. Los usuarios se unen a «salas», donde amigos y extraños discuten de todo, desde criptomonedas y política hasta dietas y videojuegos. Los anfitriones pueden «pasar el micrófono» a otras personas en la sala y los oyentes pueden levantar la mano cuando quieran hablar.

La aplicación de consumo libre de ingresos fue adoptada rápidamente por los tipos de Silicon Valley. Su principal patrocinador es la reconocida firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, cuyo cofundador habla en la plataforma de vez en cuando.

Se fundó en medio de la pandemia de coronavirus cuando la gente buscaba nuevas formas de ocuparse, pero ahora hay menos entusiasmo en torno a la aplicación que antes.

«Parece que se está desvaneciendo», dijo el capitalista de riesgo Hussein Kanji a CNBC en referencia a Clubhouse.

Sus usuarios activos mensuales en el Reino Unido, por ejemplo, se redujeron de 550 000 en febrero a 160 000 en septiembre, según datos de la firma de análisis de aplicaciones App Annie.

Mantenerse al día con la demanda

A pesar de ser inicialmente solo por invitación (los códigos de invitación se vendían en eBay por $ 400 en un momento), la compañía luchó para lidiar con la demanda inicial.

Clubhouse dijo que su base de usuarios semanal se disparó a más de 10 millones de personas dentro de un año de su lanzamiento, y la aplicación se ha descargado más de 34 millones de veces, según la firma de análisis de aplicaciones Sensortower.

«Simplemente comenzó a crecer muy rápido, mucho más rápido de lo que habíamos anticipado o planeado, o francamente esperado», dijo Davison.

«Creo que en diciembre [2020] solo crecimos 10 veces”, agregó. “Simplemente siguió y siguió. Cuando todo eso sucedía, nuestro equipo era de ocho personas y realmente estresaba el sistema».

El ex pasante de Google dijo que se vio obligado a centrar toda su atención en escalar la infraestructura técnica y aumentar el tamaño de su equipo en lugar de lanzar nuevas funciones y refinar la aplicación.

«Pasamos de ocho personas en ese entonces a unas 85 personas en la actualidad», dijo, y agregó que la plantilla probablemente crecerá a entre 100 y 200 el próximo año.

Elon y Mark aparecen

La popularidad de Clubhouse recibió un impulso a principios de este año cuando varios nombres importantes participaron en conversaciones en la plataforma.

En febrero, el CEO de Tesla, Elon Musk, y el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, aparecieron en Clubhouse con pocos días de diferencia. Musk incluso le preguntó al presidente ruso, Vladimir Putin, si quería unirse a él para conversar en la plataforma.

La afluencia de grandes nombres hizo que las descargas de Clubhouse alcanzaran su punto máximo en febrero, según App Annie.

Pero la exageración comenzó a disminuir alrededor de abril, que es irónicamente cuando la compañía anunció una ronda de financiación de la serie C. Según los informes, la ronda lo valoró en $ 4 mil millones, pero no está claro cuánto vale la puesta en marcha hoy.

Cuando se le preguntó acerca de la caída en las descargas, Davison dijo que «las empresas emergentes generalmente no siguen un camino perfectamente lineal».

En un intento por expandir Clubhouse a más personas, Davison lanzó la aplicación en Android en mayo. Dijo que 10 millones de personas nuevas se unieron en las seis semanas inmediatamente posteriores al lanzamiento de Android.

En julio, como parte de un esfuerzo por llegar a más personas, Clubhouse abandonó la regla de solo invitación y abrió la aplicación para todos.

«Hemos tenido algunos meses este año en los que nuestro tráfico realmente se disparó», dijo Davison, y agregó que esto sucedió en febrero, junio y julio. «El objetivo es alejarse de los picos y valles y avanzar hacia un camino estable».

Si bien las descargas han disminuido, Davison dijo que la cantidad de «salas» que se crean en la aplicación cada día aumentó de 300,000 a principios de este verano a alrededor de 700,000 para el otoño.

Actualmente, las salas tienen un límite de 8.000 oyentes por razones técnicas, frente a los 5.000 de hace unos meses. Davison dijo que espera expandir el número a 10,000, 15,000 y más en los próximos meses. Para sortear el límite, los usuarios configuran salas «desbordadas» y sesiones de transmisión en YouTube.

Dura competencia

Varios pesos pesados ​​de las redes sociales han lanzado productos similares solo de audio después de presenciar el éxito inicial de la aplicación. Twitter ahora tiene Spaces, Facebook tiene Hotline y Spotify tiene Greenroom. Amazon también está trabajando en un competidor de Clubhouse, según The Verge.

«No me sorprende en absoluto que otras plataformas estén lanzando audio de la misma manera que lanzaron fotos y luego videos y otras funciones», dijo Davison, afirmando que el lanzamiento de estas plataformas rivales no ha tenido un impacto material en Clubhouse.

Agregó: «Creemos que la compañía que liderará el camino en el audio social se centrará completamente en el audio social».

En un intento por diferenciarse de la competencia, Clubhouse lanzó dos nuevas funciones el lunes. El primero, Replay, permite a los creadores grabar sus «salas» y compartirlas en sus perfiles y en otros lugares. El segundo les dice a los creadores cuántas personas se han unido a su sala en total en comparación con cuántas están en la sala en un momento dado.

Ha habido otras características, quizás más notables, implementadas este año. En abril, Clubhouse hizo posible que los usuarios enviaran dinero a otras personas en la plataforma a través de una asociación con Stripe.

Davison citó a los músicos como uno de los beneficiarios de esto, con algunos guitarristas ganando alrededor de $200 en 20 minutos. Se negó a comentar cuánto se han enviado los usuarios en total hasta ahora.

Clubhouse en sí aún no ha ganado mucho dinero y actualmente funciona únicamente con una cantidad no revelada de fondos de inversores. Sin embargo, planea comenzar a cobrar a los usuarios por el acceso a ciertas cosas en un futuro próximo.

«Algunas de las cosas que nos entusiasman son las suscripciones para los creadores, los eventos pagos para los creadores, las propinas reales en la sala para los creadores, las asociaciones de marca para los creadores», dijo Davison. «Cuando digo en el futuro, probablemente me refiero a los próximos meses».

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