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El mercado de los taxis voladores está listo para cambiar los viajes en todo el mundo

Lilium dice que sus aviones de cinco plazas pueden viajar hasta 186 en una hora.

lirio

Los autos voladores, ahora conocidos como taxis aéreos eléctricos, han existido durante mucho tiempo en nuestros sueños. Si vio programas básicos de ciencia ficción como «Los Supersónicos» o «Regreso al futuro», es posible que se haya dado el gusto de volar al trabajo y decir adiós a los atascos de tráfico.

Pero ahora que las principales marcas como Toyota, Uber, Hyundai, Airbus y Boeing prometen llevar a los pasajeros por los cielos en taxis voladores, el sueño se está acercando a la realidad. El objetivo es vincular los centros urbanos con los suburbios mientras saltan el tráfico: los taxis aéreos pueden viajar a 180 mph a altitudes de alrededor de 1,000 pies a 2,000 pies. Pero la NASA ha informado que pueden viajar a una altitud de hasta 5,000 pies.

Es un mercado que debería continuar madurando durante esta década y luego crecer globalmente. El mercado de aviones urbanos autónomos puede tener un valor de 1,5 billones de dólares para 2040, según un estudio de Morgan Stanley Research. Otro estudio de movilidad aérea urbana (UAM), realizado por Frost & Sullivan, considera que los taxis aéreos comenzarán en 2022 en Dubái y se expandirán con una tasa de crecimiento anual compuesto de alrededor del 46 % a más de 430 000 unidades en funcionamiento para 2040. Impulsar esta tendencia es una confluencia de tecnologías, incluidos vehículos autónomos como drones y automóviles autónomos, baterías más eficientes y técnicas de fabricación avanzadas.

No es sorprendente que las empresas, desde las empresas emergentes respaldadas por capital de riesgo y Uber hasta las principales empresas de automóviles y aviación, se apresuren a hacerse un hueco en este mercado naciente. El negocio tiene el potencial de alterar significativamente el panorama de la movilidad urbana, y los inversionistas están invirtiendo millones en esfuerzos de comercialización. Se sienten atraídos por el hecho de que los taxis aéreos eléctricos tienen el potencial de reducir drásticamente los costos de operación y mantenimiento.

Los taxis aéreos eléctricos vienen en varias formas y tamaños, y muchos se ven bastante diferentes de los aviones convencionales de ala fija. Los motores eléctricos reemplazan los motores a reacción y los aviones de despegue y aterrizaje vertical (VTOL), diseñados para evitar la necesidad de largas pistas, tienen alas giratorias y, en algunos casos, rotores en lugar de hélices. Solo unas pocas empresas fabrican vehículos que en realidad parecen automóviles con alas.

Amarres en el cielo

En enero, Toyota dijo que está invirtiendo $ 394 millones en Joby Aviation, con sede en Silicon Valley, que está desarrollando un taxi aéreo totalmente eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL). La medida, parte de una ronda de financiación por valor de 590 millones de dólares, ayudará a Joby a lanzar un servicio de taxi aéreo eléctrico para 2023 y le dará acceso a la empresa a la destreza de Toyota en fabricación, calidad y control de costes. La puesta en marcha está construyendo un prototipo que, según dice, eventualmente debería acercarse al costo del transporte terrestre y ayudar a mil millones de personas a ahorrar más de una hora en el tiempo de viaje todos los días.

Joby Aviation está desarrollando aviones de pasajeros eléctricos y un servicio de taxi aéreo.

«Joby ha desarrollado tecnología avanzada y la ha integrado en un avión increíble a través de un diseño cuidadoso; esta es la clave para una entrada exitosa en el mercado y el éxito comercial de nuestros productos», dice el portavoz de Joby, Mojgan Khalili. «La aeronave de Joby Aviation está diseñada para cuatro pasajeros más un piloto. Puede viajar más de 150 millas con una sola carga, es 100 veces más silenciosa que las aeronaves convencionales durante el despegue y el aterrizaje, y es casi silenciosa durante el sobrevuelo».

En otra asociación asiático-estadounidense, el fabricante de automóviles de Corea del Sur Hyundai y Uber mostraron una maqueta de un gran taxi volador en el Consumer Electronics Show en Las Vegas para el servicio de transporte aéreo Uber Elevate. El PAV eléctrico o «vehículo aéreo personal» tendrá la capacidad de transportar cuatro pasajeros en viajes de hasta 60 millas a velocidades que alcanzan las 180 mph. Podrán navegar a altitudes de hasta 2,000 pies. Hyundai dijo que la nave totalmente eléctrica podría recargarse en minutos, pero no explicó cómo.

Uber ha dicho que quiere comenzar a probar los vehículos de despegue y aterrizaje vertical en 2020 y lanzar su primer viaje oficial tres años después, con servicios en Dallas, Los Ángeles y Melbourne. Su objetivo es hacer que los taxis voladores sean más baratos que los automóviles de pasajeros. Uber Elevate planea comenzar vuelos de demostración este año.

«Creemos que Hyundai tiene el potencial para construir vehículos Uber Air a tasas nunca antes vistas en la industria aeroespacial actual, produciendo aviones confiables y de alta calidad en grandes volúmenes para reducir los costos de pasajeros por viaje», dijo Eric Allison, jefe de Uber Elevate, en un comunicado. liberación. “La combinación de la capacidad de fabricación de Hyundai con la plataforma tecnológica de Uber representa un gran paso adelante para el lanzamiento de una vibrante red de taxis aéreos en los próximos años”.

Hyundai Motor y Uber anunciaron una nueva asociación para desarrollar Uber Air Taxis para una futura red de viajes aéreos compartidos y dieron a conocer un nuevo concepto de aeronave a gran escala en CES.

hyundai

Toyota, Joby, Uber y Hyundai están trabajando en un campo que ya está repleto de competidores. Boeing, otro socio del programa Uber Elevate, ya ha comenzado las pruebas de vuelo de su prototipo de taxi aéreo. La empresa emergente alemana Lilium Aviation envió un prototipo de eVTOL propulsado por un jet a control remoto en su vuelo inaugural el año pasado y luego completó la primera fase de prueba. Volocopter, con sede en Stuttgart, respaldado por Intel, Daimler y Geely, aparentemente ha registrado más de 1,000 vuelos de prueba y apunta a vuelos comerciales totalmente autónomos en cinco a 10 años.

Turbulencia antes del despegue

«Los taxis aéreos son definitivamente la próxima fase de la movilidad», dice Joe Praveen Vijayakumar, analista senior de la industria de Frost & Sullivan. «Los centros urbanos de todo el mundo luchan por aceptar el aumento del número de vehículos y la congestión resultante, especialmente durante las horas pico de tráfico. Cuando los taxis aéreos se comercialicen ampliamente, definitivamente aliviarán la carga del tráfico en las calles de la ciudad. Marcarán el comienzo una forma ágil de viajar dentro de la ciudad, transportando personas en la ruta más corta posible entre dos ubicaciones».

Pero el crecimiento enfrenta obstáculos. Incidentes como la muerte de la leyenda del baloncesto Kobe Bryant en un accidente de helicóptero han puesto de relieve las preocupaciones de seguridad de los taxis voladores. Si bien los primeros servicios de taxis voladores pueden tener pilotos humanos, luego reemplazados por vehículos autónomos controlados a distancia o impulsados ​​​​por IA, los reguladores de todo el mundo han estado tratando de adelantarse a la fiebre de la comercialización mediante la creación de estándares y cajas de arena virtuales donde los desarrolladores pueden experimentar. Además de los riesgos para los pasajeros y las personas en tierra, los taxis aéreos podrían representar un peligro para otras aeronaves.

También podrían convertirse en un objetivo para los piratas informáticos. Las regulaciones en desarrollo cubrirán todo, desde la seguridad de los vehículos, la aeronavegabilidad y el control del tráfico hasta la contaminación acústica, la certificación del operador y la seguridad del software.

Primera prueba de Boeing de su taxi aéreo Uber Air.

Fuente: Boeing Corp.

“Todos en la industria proceden como si la seguridad estuviera garantizada y la tecnología resolvería todo, lo que, como sabemos, nunca es el caso”, dice Dominic Perry, periodista de aviación y editor adjunto de Flight International. «En la lucha por producir los vehículos aéreos, también hay pocas empresas que presten la debida consideración a la infraestructura requerida para operarlos, o la industrialización y los recursos necesarios para construirlos en primer lugar».

Incluso si se puede garantizar la seguridad, el costo es otra gran barrera. El analista de Morgan Stanley, Rajeev Lalwani, ha especulado que el mercado podría comenzar como «un complemento de ultra nicho para la infraestructura de transporte existente, similar a cómo operan los helicópteros en la actualidad». Los viajes personales en helicóptero han existido durante mucho tiempo, pero no se han expandido más allá de los pasajeros adinerados, y quizás no sea una sorpresa que Boeing y Porsche se hayan unido para explorar vehículos para el «mercado de movilidad aérea urbana premium». La pregunta es si la automatización puede reducir los costos. El director comercial de Lilium, Remo Gerber, dijo a CNBC que los vuelos pueden llevar a los pasajeros de Manhattan al aeropuerto JFK en seis minutos por alrededor de $70; mucho menos que los viajes en helicóptero de Uber, que cuestan entre $200 y $225 por el mismo viaje.

Cuando los taxis aéreos se comercialicen ampliamente, definitivamente aliviarán la carga del tráfico en las calles de la ciudad. Marcarán el comienzo de una forma ágil de viajar dentro de la ciudad, transportando personas en la ruta más corta posible entre dos ubicaciones.

Joe Praveen Vijayakumar

analista sénior de la industria, Frost & Sullivan

«Si tienen el precio correcto, los taxis aéreos pueden democratizar los viajes en ciudades donde no hay una alternativa de transporte público o donde la congestión y el tamaño del área urbana (Sao Paulo es el ejemplo clásico) son tan grandes», agrega Perry. «Sin embargo, si simplemente se convierten en otro servicio de helicópteros para los ricos, entonces todo lo que harán será transformar la movilidad de los ricos, aumentando aún más la división entre ricos y pobres. ¿Aliviarán la congestión terrestre? Casi seguro que no».

Sobreviviendo a la sacudida

Es pronto para elegir ganadores en la carrera de taxis aéreos, pero más allá de las regulaciones, la seguridad y el costo, algunos factores son clave. Una es la capacidad de trabajar con diferentes actores en todas las industrias necesarias para que los taxis aéreos funcionen, como la aviación, la automoción, las telecomunicaciones, el software, la ciberseguridad y el sector inmobiliario. Otro es poder trabajar con los gobiernos para asegurar la adopción de regulaciones que respalden los servicios de taxi aéreo comercial.

«En cuanto a qué marcas tendrán una ventaja, definitivamente las empresas de la industria de la aviación que han ingresado al mercado, incluidas Boeing, Airbus, Bell, etc., definitivamente tendrán una ventaja debido a su experiencia aeroespacial ya existente», dice Vijayakumar, refiriéndose a su larga historia en la fabricación de aviones comerciales y helicópteros. «Entre las nuevas empresas de la UAM, Volocopter, Kitty Hawk, Lilium y Joby Aviation parecen prometedoras para comercializar».

Perry cree que muchos jugadores fracasarán mientras luchan por asumir los costos significativos del desarrollo de vehículos aéreos (el fundador y director ejecutivo de Lilium, Daniel Wiegand, los fijó en «varios millones»), y mantendrán la esperanza de que los caballeros blancos como Boeing o Airbus los compren.

«Parece haber muchas empresas atraídas por el espacio del sector tecnológico, donde la actitud se trata de desafiar las convenciones y, si bien esto puede ser saludable, todas las industrias necesitan una reorganización de vez en cuando, hay muchas reglas y regulaciones. en la industria aeroespacial por una buena razón», añade. «Mi sospecha es que muchas empresas del tipo de Silicon Valley también buscarán venderse en algún momento, siendo su propiedad intelectual el gran valor para ellas».

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