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El plan de los demócratas puede aumentar los costos de cuidado infantil para algunos en la clase media

Foto de Mike Kline (notkalvin) | Momento | imágenes falsas

Un paquete de reformas sociales que los demócratas están discutiendo en el Capitolio inyectaría dinero federal en el sistema de cuidado infantil de EE. UU., con el objetivo de mejorar el salario de los trabajadores y hacer que el cuidado sea más accesible y asequible para todos los estadounidenses.

Si bien el programa está preparado para brindar atención gratuita o de bajo costo a los hogares más pobres con niños pequeños, algunos temen que su estructura pueda aumentar los costos sin darse cuenta para muchas familias de clase media, quizás en miles de dólares al año.

Pero ese resultado no está garantizado. Mucho depende de cómo los legisladores finalmente elaboren la legislación, que aún está en proceso de cambio, y otras variables. Los costos más altos también pueden ser sufragados por aspectos de ahorro presupuestario del plan demócrata, como un recorte de impuestos para familias con gastos de cuidado de niños y preescolar universal gratuito.

¿Por qué podría haber costos más altos?

La tensión podría surgir de dos palancas de política: salarios más altos para los trabajadores de cuidado infantil, que los proveedores pueden pasar a los padres, y la incapacidad de algunas familias para obtener subsidios, lo que los pone en peligro por esos costos más altos.

El trabajador de cuidado infantil típico ganó $12 por hora (alrededor de $25,000 al año) en 2020. Los demócratas generalmente aumentarían sus salarios a los de los maestros de escuela primaria (que ganaron más de $60,000 al año en promedio en 2020, o casi dos años y medio). la mitad del salario de un cuidador de niños).

«Las personas que cuidan niños no deberían vivir en la pobreza», dijo Melissa Boteach, vicepresidenta de cuidado infantil y aprendizaje temprano en el Centro Nacional de Leyes de la Mujer.

Este aumento salarial también ayudaría a aumentar la escasa oferta de cuidado infantil disponible, dijeron los proponentes.

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Mientras tanto, la familia promedio paga entre aproximadamente $11,000 y $16,000 al año en cuidado de niños, según la edad del niño, según el Centro para el Progreso Estadounidense, un grupo de expertos de tendencia izquierdista. (Eso es aproximadamente el 21% del ingreso medio, en el extremo superior, para una familia de tres, dijo el Centro).

El plan de los demócratas ofrecería subsidios y limitaría los costos hasta en un 7% de los ingresos de una familia. Como resultado, las familias trabajadoras pueden ver caer los costos entre $5,000 y $6,500, según Rasheed Malik, director asociado de investigación de políticas para la primera infancia en el Center for American Progress.

Pero aquí es donde surge la tensión: los subsidios se introducirían gradualmente durante un período de tres años, en función de los ingresos.

Las familias que no reúnen los requisitos para recibir asistencia federal durante ese período estarían expuestas a los aumentos de costos. Matt Bruenig, presidente del centro de estudios People’s Policy Project, estima que el costo no subsidiado del cuidado infantil de calidad aumentaría alrededor de $13,000 al año, a casi $29,000. (Ese costo más alto se debe a los aumentos salariales para los trabajadores de cuidado infantil).

«Estoy abierto a la posibilidad de que el número sea mayor o menor que eso», escribió Bruenig sobre el análisis, señalando que muchas variables influyen en la cifra. «Pero sea cual sea el número, está claro que es superior a 0 dólares, y no por poco».

Según el proyecto de ley de la Cámara, las familias no serían elegibles para recibir subsidios si ganan más del 100 % del ingreso medio de un estado en 2022; más del 115% en 2023; y más del 130 % en 2024. Todas las familias serían elegibles en 2025. (Por contexto, el ingreso familiar promedio en EE. UU. fue de $67 521 el año pasado).

«Los costos tienen que ser asumidos por alguien, y esos son los padres», dijo Linda Smith, quien dirige la iniciativa de la primera infancia del Bipartisan Policy Center, sobre los gastos que no paga el gobierno federal.

Puede que no sea solo en los primeros años, tampoco. Los demócratas del Senado pueden dejar los costos sin límite para los hogares que ganan más del 150% o el 200% del ingreso medio de un estado, dependiendo de cómo se desarrollen las negociaciones.

En la mayoría de los estados, la demarcación del 200% equivaldría a familias que ganan más de $180,000 al año, dijo Malik. Y tal política aún «garantizaría cuidado infantil gratuito o asequible y de calidad para más del 80% de los niños pequeños», escribió.

No es una conclusión inevitable

Sin embargo, un aumento drástico de los precios no es una conclusión probable ni inevitable, según los defensores de la política.

Por ejemplo, los aumentos salariales requeridos para los trabajadores de cuidado de niños entran en vigor después de tres años, lo que significa que es posible que no aumenten drásticamente a corto plazo. Y ese aumento salarial probablemente variará significativamente de un estado a otro y de acuerdo con las credenciales de un trabajador. Los aumentos de costos también dependerían de cuánto aumente la oferta de trabajadores de cuidado infantil.

Malik calificó la idea de que algunos hogares paguen $ 1,000 adicionales al mes como «completamente escandalosa».

«Sinceramente, no creo que eso suceda», dijo. «Brindar atención a [poorer households] y darles la bienvenida al sistema no sería una pérdida de suma cero para la clase media».

Los análisis que muestran aumentos dramáticos en los costos son «alarmistas», dijo Boteach.

Además, los costos del cuidado de niños se han disparado para la clase media y otras familias a pesar de la legislación propuesta por los demócratas, dijo. Los costos ajustados a la inflación han aumentado más del 50% desde 1993, según Freddie Mac.

La legislación Build Back Better también proporcionaría un crédito fiscal mejorado para el cuidado de niños y dependientes a las familias. Obtendrían una exención de impuestos sobre los costos de cuidado infantil de hasta $4,000 para un niño y hasta $8,000 para dos o más. Y, el crédito mejorado sería totalmente reembolsable.

(El crédito comienza a perder valor para las familias que ganan más de $125,000 y se elimina por completo más allá de los $500,000 de ingresos).

Y, dado que la legislación también está preparada para ofrecer prekínder gratuito y universal, las familias que paguen por el cuidado de un bebé ahorrarán dinero una vez que el niño se inscriba en este programa, dijo Boteach.

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