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El presidente de la Fed, Powell, dice que se necesitarán aumentos de tasas y una política más estricta para controlar la inflación

El presidente de la Junta de la Reserva Federal de EE. UU., Jerome Powell, habla durante su audiencia de renovación de nombramientos del Comité Senatorial de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos en Capitol Hill, en Washington, EE. UU., el 11 de enero de 2022.

Graeme Jennings | Reuters

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, con un camino aparentemente claro hacia un segundo mandato al frente del banco central, declaró el martes que la economía estadounidense es lo suficientemente saludable y necesita una política monetaria más estricta.

Como parte de su audiencia de confirmación ante el Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado de EE. UU., Powell dijo que espera una serie de aumentos en las tasas de interés este año, junto con otras reducciones en la ayuda extraordinaria que la Fed ha estado brindando durante la era de la pandemia.

«A medida que avancemos este año… si las cosas se desarrollan como se espera, estaremos normalizando la política, lo que significa que terminaremos nuestras compras de activos en marzo, lo que significa que subiremos las tasas en el transcurso del año», dijo. dijo a los miembros del comité. «En algún momento, tal vez a finales de este año, comenzaremos a permitir que el balance se agote, y ese es solo el camino para normalizar la política».

Hizo los comentarios durante una sesión de dos horas y media que incluyó tanto elogios por el manejo de la economía por parte de la Fed como críticas por los lapsos éticos percibidos por parte de los funcionarios del banco central. Algunos senadores republicanos también expresaron su preocupación sobre si la Fed se estaba desviando demasiado de sus objetivos declarados de estabilidad de precios, pleno empleo y supervisión bancaria.

Sin embargo, en última instancia, Powell parecía encaminarse hacia una confirmación exitosa del Senado en pleno. El presidente del comité, Sherrod Brown, D-Ohio, y el senador de Pensilvania Patrick Toomey, el republicano de mayor rango, dijeron que planean apoyar la nominación del presidente Joe Biden. La senadora Elizabeth Warren, demócrata por Massachusetts, ha dicho que se opondrá a la nominación, luego de calificar a Powell de «peligroso» durante una audiencia el año pasado.

Muchas de las preguntas de ambos lados del pasillo se centraron en la inflación, que se encuentra cerca de su punto más alto en 40 años. Después de declarar que el aumento fue «transitorio» durante gran parte de 2021, la Fed se centró en la inflación y se espera que aumente las tasas tres o cuatro veces este año en incrementos de un cuarto de punto porcentual.

Las tasas de interés más altas controlan la inflación al desacelerar el flujo de dinero, que ha estado corriendo rápidamente a través de la economía a medida que la Fed y el Congreso se han combinado para proporcionar un estímulo por valor de más de $ 10 billones.

«Si vemos que la inflación persiste en niveles altos por más tiempo de lo esperado, entonces si tenemos que aumentar más los intereses con el tiempo, lo haremos», dijo Powell. «Usaremos nuestras herramientas para recuperar la inflación».

Apoyando el empleo, luchando contra la inflación

Además de las subidas de tipos, la Fed también está reduciendo sus compras mensuales de bonos, que han sumado más de 4,5 billones de dólares a su balance desde los primeros días de la pandemia. Los funcionarios también han indicado que comenzarán a reducir el balance a finales de este año, muy probablemente al permitir que se agote un nivel determinado de ganancias cada mes, aunque la Fed también podría vender activos directamente.

Powell dijo que los movimientos son en respuesta a una economía que tiene un panorama laboral sólido, con una tasa de desempleo del 3,9% en diciembre, pero con una inflación que se espera que supere el 7% año tras año durante el mismo período.

“Lo que eso realmente nos dice es que la economía ya no necesita ni quiere las políticas altamente acomodaticias que hemos implementado para enfrentar la pandemia y sus consecuencias”, dijo Powell. «Realmente nos moveremos en el transcurso de este año hacia una política que esté más cerca de lo normal. Pero es un largo camino hacia la normalidad desde donde estamos».

Se enfrentó a algunas preguntas sobre por qué la Fed se equivocó en su pronóstico de inflación, y nuevamente citó problemas principalmente relacionados con la pandemia, que ha visto cadenas de suministro obstruidas, estantes de tiendas escasamente abastecidos y precios en aumento que, según Powell, podrían amenazar la recuperación.

«Si la inflación se vuelve persistente, si estos altos niveles de inflación se arraigan en nuestra economía y en el pensamiento de la gente, inevitablemente eso conducirá a una política monetaria mucho más alta», dijo. “Eso podría conducir a una recesión y eso será malo para los trabajadores”.

Powell también enfrentó preguntas sobre una controversia en los últimos meses sobre las actividades financieras de varios funcionarios en el momento en que la Fed estaba a punto de implementar una serie de medidas de rescate justo antes de la declaración de pandemia.

El vicepresidente de la Fed, Richard Clarida, anunció el lunes que renunciará unas semanas antes del final de su mandato luego de revelaciones adicionales sobre su compra y venta de fondos de acciones. Los presidentes regionales de la Fed, Eric Rosengren de Boston y Robert Kaplan de Dallas, renunciaron en 2021 luego de divulgaciones similares.

Powell dijo que la Fed pronto publicaría reglas que prohibirían actividades similares sin previo aviso de 45 días.

“El antiguo sistema estuvo vigente durante décadas y luego, de repente, se reveló insuficiente”, dijo sobre las reglas anteriores.

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