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El rechazo de ‘Shark Tank’ Doorbot ahora es Ring, una empresa multimillonaria

Cuando Jamie Siminoff participó en «Shark Tank» de ABC para presentar su empresa Doorbot en 2013, creía que el futuro de la operación, que entonces tenía dificultades financieras, dependía de obtener una inversión.

Después de que Siminoff presentara su idea, un timbre habilitado para Wi-Fi que le permite ver videos y hablar con las personas cuando llegan a la puerta de su casa, los jueces no quedaron convencidos. Todos menos Kevin O’Leary pasaron, e hizo lo que Siminoff consideró una oferta inaceptable. Doorbot no hizo un trato.

«Recuerdo que después de ese episodio de ‘Shark Tank’ estaba literalmente llorando», le dice a CNBC Make It. «Necesitaba el dinero, no teníamos dinero en ese momento».

Había invertido $10,000 en la construcción de accesorios para el campo, y los ocho empleados de la compañía habían pasado un mes preparándose para el espectáculo, según su blog. Después de irse sin un inversionista, parecía que todos los esfuerzos podrían haber sido un desperdicio que no podían pagar.

Pero Siminoff no solo estaba molesto por el dinero. Las críticas de inversores como Mark Cuban y Lori Greiner sobre la capacidad de venta del producto fueron nuevas objeciones que reflejaban las dudas de otros sobre su idea.

«No puedo contar la cantidad de personas que no invirtieron en esto, que dijeron ‘no’, la cantidad de personas que dijeron que iba a fallar», dice Siminoff. «No creo [Microsoft] Excel podría contener la cantidad de registros para ello».

Esas personas pueden desear haber prestado más atención. La empresa, ahora rebautizada como Ring y que ofrece un conjunto de productos de seguridad para el hogar conectados, ha experimentado un enorme crecimiento desde que Siminoff apareció en la temporada 5 de «Shark Tank».

«Han pasado cuatro años desde ‘Shark Tank’ y el negocio ahora está valorado en mil millones de dólares», dice Siminoff, de 41 años, en una actualización del programa que se emitió el 12 de noviembre de 2017. «Hoy tenemos más de 1300 personas, 10 productos básicos, [sold in] 16.000 tiendas.» Ring incluso cuenta entre sus inversores al multimillonario de Virgin Group, Richard Branson, quien se interesó después de ver uno de sus productos.

Pío

Antes de su idea del timbre, Siminoff construyó y vendió un puñado de otras compañías, una por un precio de 17 millones de dólares en 2009, según Los Angeles Times. (Las ganancias se dividieron entre Siminoff y sus socios, y Siminoff invirtió su parte en nuevos negocios).

Es un inventor constante que ha estado jugando desde que tenía 7 años. Siminoff recuerda proyectos como una manta a través de la cual podía bombear agua helada de un acuario para refrescarse en los calurosos días de verano cuando era niño. Y a pesar del éxito inicial con otras empresas, como SimulScribe, que ofrece servicios de transcripción de correo de voz, o Unsubscribe, que prometía despejar las bandejas de entrada de correo electrónico, no se cumplió. Ninguna de sus aventuras había capturado toda su imaginación.

Entonces, a fines de 2010, Siminoff instaló una tienda en su garaje y puso todo su enfoque en soñar con nuevos productos. Solo había un problema: no podía oír el timbre de la puerta de su espacio de trabajo. Buscó un producto que pudiera hacer sonar su teléfono con una notificación cuando alguien llamara y no pudiera encontrar uno.

«Literalmente me construí un timbre WiFi», dice, sin verlo como un negocio futuro sino como una solución a un problema molesto. Recuerda haber pensado: «Necesito esta maldita cosa para poder estar en mi garaje inventando».

Luego, su esposa comentó lo mucho más segura que se sentía con un dispositivo que podía decirle quién estaba llamando antes de dejarlo entrar. Cuando comenzó a imaginar una misión más grande en torno a la seguridad del hogar, se dio cuenta de que había encontrado su idea.

Doorbot se lanzó en 2012, y cuando se emitió el episodio «Shark Tank» en 2013, los costos habían comenzado a aumentar para el advenedizo.

«En ese momento, nuestro equipo era de 8 personas, trabajaban en mi garaje y cerraron», escribe Siminoff en su blog. «Si bien tuvimos algunas ventas, no tuvimos lo suficiente para cubrir los costos masivos que íbamos a enfrentar al crear el producto y la empresa que tenemos hoy».

Aunque los jueces de «Shark Tank» no invirtieron, la publicidad del episodio ayudó a sacar a la compañía de sus problemas financieros.

«Después de ‘Shark Tank’, comenzamos a vender Doorbots como locos y eso llevó las ventas a $3 millones en el año», dice Siminoff en la actualización de ABC. «A medida que el negocio crecía, no queríamos ser solo un producto, por lo que construimos una línea completa de soluciones de seguridad para el hogar y la renombramos como Ring».

En cuanto a las preocupaciones que expresaron los inversores de «Shark Tank» después de su lanzamiento, Siminoff ya no está preocupado por ellos.

«Ahora todo es gracioso», bromea. «Lori dijo: ‘Nunca podrás vender esto en QVC’. Literalmente estuve en QVC esta semana. Hice 140,000 unidades, $22.5 millones de dólares en ventas en 24 horas, una de las ventas más exitosas que han tenido en el año». Ring Video Doorbell 2 se presentó como «Valor especial de hoy» para QVC el 25 de noviembre de 2017 por un precio destacado de $ 179,95, pero QVC se negó a confirmar las ventas.

Director ejecutivo de Ring, Jamie Siminoff

Cortesía de Ring | Brandon Friend-Solis

Aún así, Siminoff admite que cada rechazo en su camino hacia el éxito fue un duro golpe.

«Escucho ‘no’, me pega. Me pega justo en el pecho», dice. «Simplemente tengo esta cosa en la que me vuelvo a levantar, y cuando me vuelvo a levantar soy más fuerte y lucho más duro, pero cada uno de ellos duele».

Un ejemplo que da es una disputa legal reciente entre Ring y otra compañía de seguridad para el hogar, ADT. En noviembre, un juez de Delaware ordenó a Ring que detuviera las ventas de su Protect Security Kit, «en espera del resultado de una demanda», según Consumer Reports.

«Acabo de recibir una orden judicial preliminar de ADT para cerrar un producto mío», dice Siminoff. «Eso dolió mucho, pero puedo decirte que me pondré de pie y seré mejor y más grande, y lucharé más duro para que no me empujen de esa manera. Pero siempre me duele».

Pero para Siminoff, los desafíos no son una razón para renunciar. Dice que va a dar una carrera larga, se levanta y se reenfoca.

«Podría ser mi lado competitivo o algo así, simplemente no estoy dispuesto a fallar», explica. «Creo que la única forma de fallar es parar, y por eso no estoy dispuesto a parar».

No se pierda: estos padres crearon un chip saludable que su hijo enfermo podía comer, y el negocio acaba de obtener un acuerdo de ‘Shark Tank’ de $ 1.25 millones.

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Descargo de responsabilidad: CNBC posee los derechos exclusivos de cable fuera de la red de «Shark Tank».

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