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En la cadena de suministro sin solución fácil, las empresas están pagando por enviar aire

La crisis de la cadena de suministro global no terminará pronto, según los altos ejecutivos de empresas clave en los sectores de camiones y almacenamiento en frío, pero pensar en la situación del envío como un evento único causado por la pandemia pasa por alto un problema mayor. Una solución real requiere comprender que la cadena de suministro global ha sido ineficiente durante mucho tiempo y requiere un mejor modelo, uno que incorpore el cambio climático como un riesgo crítico y una misión comercial, y eso llevará años construirlo.

¿Qué tan ineficiente es la logística? Oren Zaslansky, fundador y director ejecutivo de Flock Freight, que crea algoritmos para maximizar las cargas de camiones, dijo recientemente en la Cumbre Disruptor 50 de CNBC que, dado que los puertos de los EE. UU. enfrentan largos tiempos de espera para los buques, y no hay suficientes camiones para las cargas que se Al salir de los buques de carga, las cargas que finalmente llegan a la carretera como «llenas» a menudo lo hacen con mucho espacio vacío dentro del remolque del camión de carga.

En este momento, puede haber 10 camiones cargados listos para salir, pero solo un conductor está disponible, y un tercio de esos camiones cargados no están casi llenos. Eso significa que el cliente está «pagando por enviar aire», dijo Zaslansky, y eso no es nada nuevo en el sector.

El modelo comercial de Flock Freight está cerrando la brecha entre el 60 % y el 70 % que comúnmente se ha definido como «lleno» en el negocio del transporte de carga, y mediante el uso de algoritmos patentados, los camiones se llenan al 100 % a través del concepto de cargas compartidas (piense en Airbnb para camiones). Eso puede ayudar a resolver la escasez de conductores de camiones, pero Flock Freight ve la cadena de suministro en términos mucho más amplios. Todo ese aire que se envía también genera gases de efecto invernadero innecesarios. Eso equivale a una gran cantidad de espacio vacío que se suma innecesariamente al desafío del cambio climático del planeta de un sector de carga de más de un billón de dólares. Flock Freight estima que su solución de camión completo compartido reduce las emisiones de carbono de carga «menos de un camión completo» hasta en un 40%.

En 2021, Flock Freight planea alcanzar la neutralidad de la red en camiones compartidos a través de la compra de compensaciones de carbono, pero el director ejecutivo de la compañía dice que el objetivo más importante es construir un modelo de carga sostenible.

vitfo | iStock | imágenes falsas

Flock Freight es la primera empresa de la industria del transporte de mercancías en pasar por el proceso de certificación de B Corporation, que requirió superar algunas ideas preconcebidas sobre lo que hace. Cuando Flock Freight solicitó por primera vez convertirse en una corporación B, empresas con modelos comerciales diseñados para equilibrar el propósito y las ganancias, y que se evalúan continuamente en métricas relacionadas con los trabajadores, los clientes, la comunidad, la gobernanza y el medio ambiente, se negó la puesta en marcha de logística.

«Eres el malo, creas los gases de efecto invernadero y quemas combustibles fósiles. ¿Por qué postularías?» Zaslansky recordó lo que dijeron los revisores.

Flock Freight insistió, explicando su modelo de uso de algoritmos para hacer que el transporte por carretera sea más eficiente, y cuando Zaslansky lo necesitaba, defendiendo el transporte por carretera como clave para la sostenibilidad en términos más simples: «Creo que a ustedes les gusta comer, así que seamos realistas».

La empresa se convirtió en una empresa B certificada en junio de 2020.

Zaslansky, que ha trabajado en camiones durante gran parte de su vida adulta, dijo que si bien se ha prestado mucha atención a la escasez de camioneros y las dificultades de la cadena de suministro, estos no son fenómenos nuevos para quienes están familiarizados con la industria. Los problemas de larga data que han llegado al punto en que hay hasta un millón de camioneros de menos en las carreteras acaban de entrar en una fase de «volatilidad extrema».

Los problemas subyacentes que conducen a que el transporte aéreo se envíe a un costo financiero y ambiental, una industria de logística global que, incluso con todos los datos y la tecnología disponibles en la actualidad, aún no alcanza la visión de la cadena de suministro en tiempo real 20/20, aún deberán ser revisados. resuelta después de que esta aguda crisis mundial de envío haya pasado.

«Lo que no hemos descubierto en los últimos 18 meses es alinear esas cosas en el tiempo y el espacio», dijo Zaslansky.

Miles de millones invertidos en reescribir las reglas de la logística

Se están invirtiendo miles de millones para sacar el espacio vacío de la economía logística en los próximos años.

Flock Freight acaba de completar una ronda de financiación de la Serie D de $215 millones liderada por Vision Fund 2 de Softbank, un acuerdo que refleja un rápido crecimiento durante la agitación logística de la economía pandémica e impulsó su valoración por parte de inversores privados por encima de $1 mil millones.

La empresa ha crecido entre 13 y 14 veces desde enero de 2020, ya que la volatilidad en la cadena de suministro generó una oportunidad para Flock Freight, que ocupó el puesto 42 en la lista Disruptor 50 de CNBC de 2021. «No tenemos expectativas de que eso disminuya», dijo Zaslansky sobre el crecimiento reciente.

Softbank había liderado una ronda anterior de inversión en la empresa hace menos de un año y en ese momento Flock Freight tenía que proporcionar proyecciones de crecimiento. Cuando una empresa privada busca dinero de Softbank, proporcionarles «grandes números» es parte de la prueba, dijo, y Flock Freight «los superó. Fuimos mucho más allá de todas las proyecciones que les dimos».

No está solo entre las nuevas empresas que buscan mejores formas de administrar camiones en la carretera. Exejecutivos de Amazon iniciaron Convoy, que ocupó el puesto número 12 en la lista Disruptor 50 de 2021. Convoy ha estimado que el 80 % de cada dólar de flete se gasta en camiones y el 35 % de las millas recorridas se «desperdician», o 72 millones de toneladas métricas de emisiones de CO2 equivalente.

También están Uber Freight, Next Freight y KeepTruckin, que ofrecen nuevos modelos de carga con varios enfoques para los problemas de larga data, y el transporte por carretera no es el único rompecabezas en logística que está atrayendo una mayor inversión.

Cómo los automotores refrigerados influyen en el clima

Lineage Logistics, la compañía de almacenamiento en frío más grande del mundo, y responsable de la preservación de la cadena de suministro de alimentos para muchas de las compañías de alimentos más grandes, incluidas Hostess y Blue Diamond, también ha estado recaudando mucho dinero, cerca de $ 5 mil millones. en los últimos 12 meses a medida que adquiere agresivamente empresas para agregarlas a su red global de almacenamiento en frío.

Kevin Marchetti, copresidente ejecutivo de Lineage Logistics y cofundador de la firma de capital privado Bay Grove, dijo que su financiamiento durante el último año es más alto que todos los fideicomisos de inversión en bienes raíces excepto uno, y todas las empresas privadas excepto cuatro, ya que ha compró 50 empresas y entró en 15 nuevos mercados.

Lineage Logistics ocupó el puesto 17 en la lista Disruptor 50 de CNBC de 2021.

Marchetti dijo en la Cumbre Disruptor 50 de CNBC que los problemas que ahora ocurren en los puertos más grandes de los EE. UU., desde la costa oeste hasta las costas del golfo y este, así como en Asia, refuerzan por qué es tan importante eliminar el desperdicio y ser más eficiente con las cadenas de suministro.

Lineage no solo se encuentra en los sectores de almacenamiento y camiones de la cadena de suministro, sino que a través de una adquisición de $ 500 millones a principios de este año se ha convertido en el mayor propietario de vagones refrigerados en los EE. UU. Eso puede tener una ventaja sobre los camiones, ya que pueden caber cuatro camiones en uno automotor, lo que lleva a una menor huella de carbono y también ayuda a aliviar la escasez de camioneros.

Ninguno de los ejecutivos de logística espera que la cadena de suministro se enderece demasiado pronto. Marchetti dijo que la reposición de la economía a medida que la demanda aumenta después del pico de Covid, y el impulso de las vacaciones al mismo tiempo, «han sido una locura». Él piensa que los problemas se pueden resolver, pero tomará de seis a nueve meses.

Esa opinión es compartida por Zaslansky, quien dijo que los problemas de la cadena de suministro probablemente durarán hasta el segundo trimestre del próximo año. Hasta entonces, «será el Lejano Oeste… Sigue dando latigazos… Solo azotando por todas partes y tomará al menos seis meses», dijo, y agregó que siempre existe la posibilidad de una pandemia o desastres naturales. para impulsar ese pronóstico.

«Literalmente estamos viviendo en un Armagedón de transporte», dijo recientemente el jefe de Uber Freight, Lior Ron, a Jim Cramer de CNBC en «Mad Money».

Los economistas han dicho recientemente que los problemas durarán «hasta bien entrado el 2022» y «empeorarán antes de mejorar».

Zaslansky se alimenta menos de los problemas a corto plazo que de rehacer la cadena de suministro para que sea más duradera a largo plazo. En el transporte por carretera y en la logística global, dijo que eso significa cambiar las reglas del juego. En lugar de un cambio «iterativo» en el modelo tradicional de la cadena de suministro y modestas mejoras en la eficiencia, «escribiremos reglas completamente nuevas», dijo.

Como B Corporation, gran parte de las nuevas reglas para Flock Freight se basan en construir un negocio sostenible. Es necesario repensar las formas más sencillas de hacer las cosas en el transporte por carretera, como los camioneros que permanecen al ralentí en sus vehículos alimentados por diésel mientras recargan sus dispositivos en las paradas de descanso, que pueden reemplazarse por estaciones de energía solar.

Flock Freight tiene una asociación con Carbonfund.org a través de la cual acordó compensar el 100% de las emisiones de carbono de su servicio de envío compartido a través de compensaciones de carbono, pagando el costo de los cargadores. La empresa de logística redujo 4127 toneladas métricas de emisiones de carbono en 2020 y este año utilizará las compensaciones para alcanzar la neutralidad neta en camiones compartidos, compensando 20 000 toneladas métricas de emisiones de carbono.

Ser la única empresa B certificada en el sector de carga significa también mantener ese estado de certificación de forma continua, y eso no solo «los mantiene honestos», según Zaslansky, sino que también ha «generado otros productos» que han contribuido en gran medida a Flock Freight. crecimiento reciente. Para seguir siendo una empresa B, «tenemos que poder demostrarlo con datos sobre sostenibilidad y crecimiento», dijo Zaslansky.

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