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Estados Unidos trabajará con Emiratos Árabes Unidos para frustrar ataques con drones, dice jefe de Centcom

El general de la Infantería de Marina Kenneth McKenzie Jr., comandante del Comando Central de EE. UU. testifica ante el Comité de Servicios Armados del Senado durante su audiencia sobre el «Comando Central de EE. UU. y el Comando de EE. UU. en África en revisión de la Solicitud de Autorización de Defensa para el año fiscal 2022 y el Programa de Defensa de Años Futuros en Washington el jueves 22 de abril de 2021.

Carolina Brehman | CQ-Roll Call, Inc. | imágenes falsas

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos — Estados Unidos está trabajando con su aliado del Golfo, los Emiratos Árabes Unidos, para desarrollar soluciones contra drones y frustrar ataques antes de que puedan lanzarse, anunció el comandante del Comando Central de Estados Unidos (CENTCOM).

«Estamos trabajando con nuestros socios aquí en la región y con la industria en los Estados Unidos para desarrollar soluciones que funcionen contra los drones», dijo el general Kenneth F. McKenzie a la agencia de noticias estatal de los EAU WAM en una entrevista el lunes. «Nos gustaría trabajar contra los drones, lo que llamamos ‘Left of Launch’, [meaning] antes de que puedan ser lanzados».

El sistema podría detectar lanzamientos de drones e interrumpir su vuelo.

«Y si no puede hacer eso, ciertamente podrá derribarlos cuando alcancen su objetivo previsto», dijo.

La colaboración se produce a raíz de varios ataques sucesivos con drones y misiles en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, Abu Dhabi, la mayoría de los cuales han sido reclamados por los rebeldes hutíes de Yemen respaldados por Irán. Un ataque reciente el 3 de febrero contó con tres «aviones no tripulados hostiles» que fueron interceptados por las fuerzas de los Emiratos Árabes Unidos, dijo el Ministerio de Defensa del país. Ese intento de ataque fue reivindicado por un grupo militante con sede en Irak.

Las fotografías satelitales obtenidas por Associated Press el martes mostraron las secuelas de un ataque fatal contra una instalación petrolera en la capital de los Emiratos Árabes Unidos reclamada por los rebeldes hutíes de Yemen. Las imágenes de Planet Labs PBC analizadas por AP muestran humo que se eleva sobre un depósito de combustible de Abu Dhabi National Oil Co. en el barrio de Mussafah de Abu Dhabi el lunes 17 de enero de 2022.

Planet Labs a través de AP

El primer ataque, el 17 de enero, tuvo como objetivo las instalaciones del productor estatal de petróleo ADNOC y un área cercana al Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi, matando a tres personas. El ataque más significativo ocurrido en suelo emiratí, las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos lo describieron como llevado a cabo tanto por drones como por misiles. Un segundo ataque solo una semana después fue frustrado por el sistema de defensa antimisiles Patriot de las fuerzas estadounidenses en la base aérea Al Dhafra de Abu Dhabi, que según Estados Unidos se realizó en conjunto con las fuerzas de los Emiratos Árabes Unidos.

Abu Dhabi dijo que un tercer ataque con misiles el 31 de enero, durante la visita del presidente israelí Isaac Herzog y reclamado por los hutíes, también fue interceptado.

Fuertes defensas antimisiles

Emiratos Árabes Unidos es parte de una coalición liderada por Arabia Saudita que ha estado en guerra con los hutíes en Yemen desde 2015. Desde entonces, el país se ha convertido en uno de los peores desastres humanitarios del mundo, con decenas de miles de muertos y millones enfrentando la hambruna. Los Emiratos Árabes Unidos redujeron en gran medida su presencia en el país en 2019, pero continúan apoyando a los grupos de poder que han asestado golpes cruciales a los hutíes en los últimos meses.

Visto como uno de los países más estables de Oriente Medio, los Emiratos Árabes Unidos, ricos en petróleo, están armados con los sistemas de defensa antimisiles THAAD y Patriot PAC-3, algunos de los más caros y avanzados del mundo. Pero los drones, que normalmente no son detectados por el radar, son una amenaza más nueva y, en algunos casos, más desafiante.

«Nos complace ver que los EAU emplearon con éxito el THAAD en los dos primeros empleos de combate de ese sistema», dijo McKenzie. «Entonces, eso ha sido muy bueno y sé que envía un fuerte mensaje de tranquilidad a todos en los EAU. Continuaremos trabajando con los EAU para mejorar aún más ese sistema en el futuro».

Los hutíes dicen que sus ataques en Abu Dabi son en represalia por su participación en la guerra. La coalición liderada por Arabia Saudita invadió Yemen por primera vez en marzo de 2015 después de que los hutíes, un movimiento de milicias chiítas, expulsaran a su gobierno reconocido internacionalmente.

Las amenazas y soluciones de drones «están creciendo rápidamente»

Las tecnologías contra drones se exhibieron en el Dubai Air Show en noviembre y tienen una gran demanda por parte de los gobiernos. Pero sus capacidades varían.

“Los UAV que envían los hutíes vuelan mucho más rápido y más alto que un dron estándar”, dijo Asaf Lebovitz, un experto en defensa y drones con sede en Israel que supervisó las ventas de tecnología contra UAS durante la exhibición aérea. Él dice que el sistema necesario está «entre soluciones anti-drones y sistemas antiaéreos».

Los sistemas de defensa de drones van desde los construidos para UAV grandes de ala fija y para drones más pequeños, y derribarlos puede implicar interferencias de radiofrecuencia, suplantación de identidad, atraparlos con redes físicas y opciones de munición viva para derribarlos.

Y aunque los drones más pequeños que vuelan a baja altura son más difíciles de detectar, también llevan cargas útiles más pequeñas, por lo que, en última instancia, serán menos letales. La contrapartida es que las armas más grandes y letales, como los misiles balísticos, también son más fáciles de detectar.

«Todos los días se desarrolla la tecnología; es un mercado donde las amenazas, así como las soluciones, están creciendo rápidamente», dijo Lebovitz.

«Sé que todo este conocimiento está allí en los Emiratos Árabes Unidos», agregó. «Es un país que está muy consciente de la tecnología y siempre piensa con 30 años de anticipación. Estoy seguro de que sabe qué hacer y cómo lidiar con eso».

‘Un amigo ayudando a otro’

La coalición ha llevado a cabo varios ataques aéreos de represalia en territorio hutí en Yemen desde los ataques de los Emiratos Árabes Unidos, algunos de los cuales, según se informa, mataron a decenas de civiles y dejaron temporalmente fuera de servicio a Internet en Yemen. El tumulto se produce en medio de conversaciones entre Irán y sus vecinos del Golfo Pérsico, quizás irónicamente, sobre cómo reducir las tensiones regionales.

El secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, anunció la semana pasada el despliegue de un destructor equipado con defensas de misiles balísticos en los Emiratos Árabes Unidos para patrullar, así como aviones de combate F-22 en la región.

“Incluso cuando los Emiratos Árabes Unidos han sido atacados, Estados Unidos se ha movido rápida y velozmente para ayudar a un viejo amigo”, dijo McKenzie el lunes.

«Trajimos un destructor de misiles guiados, el USS Cole, que tiene capacidades de defensa contra misiles balísticos. Patrullará las aguas de los Emiratos Árabes Unidos, trabajando en estrecha colaboración con los defensores aéreos de los Emiratos Árabes Unidos para proteger a su nación».

«Entonces, creemos que esto es solo un amigo que ayuda a otro en un momento de crisis».

Los EE. UU. y los Emiratos Árabes Unidos han sido aliados durante mucho tiempo, y en enero de 2021 los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en el primer país árabe en firmar un acuerdo que le permite comprar aviones de combate estadounidenses F-35 y drones letales. Esa venta se suspendió en medio de las preocupaciones de seguridad de EE. UU. sobre la relación de los Emiratos Árabes Unidos con China.

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