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GAF Energy se enfrenta a Tesla para abaratar las tejas solares

Cuando Elon Musk presentó el techo solar de Tesla en 2016, fue la primera vez que mucha gente escuchó hablar de las tejas solares. Pero la idea de un producto para techos que pueda generar energía y combinarse con las tejas de asfalto regulares ha existido durante décadas.

Compañías desde Dow Chemical Company hasta la ahora desaparecida BP Solar le han dado una oportunidad a las tejas solares, pero muchos de estos productos ya no están en el mercado. Las tejas solares han sido costosas de fabricar e instalar, y aún no son tan eficientes como los paneles solares normales. Eso les ha impedido irrumpir en la corriente principal.

Ahora GAF Energy, la compañía hermana de una de las compañías de techado más grandes del mundo y una división de Standard Industries, de propiedad privada, está lanzando un nuevo esfuerzo de tejas solares. Acaba de lanzar un producto llamado Timberline Solar, que según la compañía será más barato y más confiable que el techo solar de Tesla. Acaba de ganar el premio Best of Innovation Award for Smart Cities en CES.

Lo que distingue a GAF Energy

«Somos parte del fabricante de techos más grande del mundo. Tenemos acceso a materiales a los que las compañías solares típicas no tienen acceso», dijo Martin DeBono, presidente de GAF Energy. «Nadie ha intentado nunca específicamente hacer un producto solar que un techador pueda instalar. Y lo hemos hecho, y nuestro producto funciona con solo una pistola de clavos. Funciona dos veces más rápido que la energía solar típica».

Timberline Solar se puede clavar al techo como una teja normal, lo que, según GAF Energy, reducirá la complejidad y el costo de la instalación. Con 17 pulgadas de alto y 64 pulgadas de largo, las tejas también son más grandes que las de Tesla, lo que significa que hay menos piezas para fabricar y menos conexiones de cableado individuales, lo que la compañía espera que también reduzca los costos y aumente la confiabilidad.

Sin embargo, el diseño más grande y voluminoso también significa que las tejas de GAF Energy no se integran tan bien como el producto de Tesla, que es casi indistinguible del material normal para techos.

Gabriela Bunea, vicepresidenta sénior de I+D solar de GAF Energy, sostiene la nueva teja solar de la empresa.

Energía GAF

GAF Energy dice que sus estrechos vínculos con el sector de los techos también le ayudarán a ahorrar en gastos de ventas y marketing, ya que la empresa puede atraer clientes de energía solar del gran grupo de personas que ya vienen a GAF por un nuevo techo.

«El momento natural para poner energía solar en un techo es ese momento cuando ya está a punto de reemplazar su techo. Literalmente, no tiene sentido poner una fotovoltaica nueva en un techo viejo que está en garantía”, dijo David Winter, codirector ejecutivo de Standard Industries.

Winter dice que uno de cada tres techos de tejas de asfalto en los EE. UU. es un techo GAF. «Así que somos las personas que estamos sentadas en la mesa de la cocina proverbial con el dueño de la casa en el momento en que necesitan reemplazar su techo, donde podemos presentar la idea de la energía solar».

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Según Wood Mackenzie, los costos de adquisición de clientes suelen representar el 23% del costo total de un sistema solar residencial, por lo que ahorrar aquí podría ser clave.

GAF Energy también promociona el hecho de que ensambla y fabrica parcialmente sus tejas en sus instalaciones en San José, California. Si bien la empresa importa sus células fotovoltaicas de Tailandia, cree que tener algo de fabricación nacional es ventajoso.

«Lo que eso nos permite hacer es tomar mejoras en nuestro producto del laboratorio y lograr que se ejemplifiquen en el producto muy, muy rápidamente», dice DeBono. Alternativamente, los equipos tendrían que volar al extranjero para ejecutar los cambios. «Y lo que ve es que los cambios en su producto toman trimestres y años, literalmente, mientras que aquí toma horas y días».

quedan preguntas

Solo el desempeño en el mundo real durante la garantía de 25 años del producto mostrará si GAF Energy realmente ha descifrado el código para obtener un producto de tejas solares asequible y confiable.

GAF Energy no proporcionó a CNBC información específica sobre precios, aunque DeBono estimó que, en promedio, Timberline Solar podría costar aproximadamente el doble que reemplazar un techo con tejas de asfalto normales.

«Digamos que en muchas partes del país, tiene un costo de quince mil dólares para el techo. Conseguir un sistema solar, agregar eso sería otros quince mil», dijo DeBono.

Tejas Timberline Solar de GAF Energy completamente instaladas en una casa en Montclair, Nueva Jersey.

Energía GAF

Obtener un techo solar de $ 30,000 sería mucho más barato que cualquier cosa en el mercado hoy en día y podría costar menos que obtener un techo nuevo más paneles solares regulares.

A modo de comparación, el costo proyectado de Tesla para un techo solar de tamaño promedio de 1,700 pies cuadrados en el Área de la Bahía es de aproximadamente $ 40,700 antes de los subsidios solares. Pero se sabe que el producto de Tesla cuesta mucho más que las estimaciones iniciales. La compañía se vio afectada por una demanda colectiva el año pasado después de que aumentó drásticamente los precios de Solar Roof para los clientes que ya habían firmado contratos. (Tesla luego les dijo a algunos clientes que revertiría los aumentos de precios, según documentos legales).

La eficiencia de las tejas de GAF en un entorno real también es una pregunta abierta, ya que los productos de tejas solares anteriores no han sido comparables con los paneles regulares.

«Funcionan fundamentalmente con una eficiencia más baja”, dijo Barry Cinnamon, fundador de Cinnamon Energy Systems, instalador solar con sede en Silicon Valley. “Y la razón es que están al ras del techo y el techo está caliente. Y así, las células solares calientes no funcionan tan eficientemente como las células solares más frías en los módulos convencionales».

GAF Energy dice que está utilizando células mono-PERC de alta eficiencia, que funcionan mejor que las células fotovoltaicas monocristalinas tradicionales a altas temperaturas. Sin embargo, dadas las dimensiones de la teja Timberline Solar y su capacidad declarada de 45 vatios, en condiciones ideales aún generaría menos energía por pie cuadrado que la última teja de 71,7 vatios de Tesla o un panel solar de 300 vatios de tamaño promedio. Debido a que las tejas de GAF Energy se superponen, cada una tiene una gran cantidad de material inactivo. La compañía afirma que si solo observa las células solares activas, la eficiencia de sus tejas está a la par con las tejas de Tesla, aunque sigue siendo menos eficiente que un panel solar estándar.

En el momento de la entrevista de CNBC con Cinnamon, la teja de GAF Energy no se había publicado. Pero hablando de tejas solares en general, dudaba que alguna vez atrajeran a las masas.

«Realmente no veo nada que vaya a cambiar con ninguno de estos factores que lo conviertan en un producto generalizado generalizado. Creo que siempre será un producto de nicho como un automóvil deportivo de lujo».

Sin embargo, Gabriela Bunea, vicepresidenta sénior de I+D solar de GAF Energy, sostiene que Timberline Solar podrá competir en términos de costo, eficiencia y confiabilidad.

«Tengo la esperanza de que quizás en cinco o diez años, cuando esté pensando en cambiar su techo, elija el techo solar, porque tiene sentido desde el punto de vista económico, porque es atractivo y porque tendrá la misma garantía que el resto del techo. .»

Mire el video para ver el primer vistazo de CNBC dentro de las instalaciones de I+D y fabricación de GAF Energy en San José, California, donde está ensamblando tejas Timberline Solar.

–Lora Kolodny contribuyó a este informe.

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