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La inscripción en Obamacare alcanza un récord después de que Biden hace cambios

Qué diferencia hace un nuevo presidente.

La inscripción en los planes de seguro de salud de Obamacare ha alcanzado un récord esta temporada, una victoria política clara, aunque rara, para el presidente Joe Biden en su primer año completo en el cargo.

El gran aumento se produjo en medio de una mayor asistencia financiera para las inscripciones, una ventana más amplia para las inscripciones, los continuos efectos en la salud de la pandemia de covid-19, que se ha cobrado la vida de más de 850 000 estadounidenses, y la promoción de la reforma de la atención médica. ley por el presidente.

La buena noticia para Biden llega después de que el presidente haya visto caer en picada los índices de aprobación, el estancamiento de su proyecto de ley Build Back Better de $ 1.75 billones en el Congreso y una pérdida en la Corte Suprema por su mandato de vacuna Covid para grandes empleadores.

La inscripción abierta finalizó el sábado en Healthcare.gov, el mercado de planes de seguro del gobierno federal que atiende a 33 estados, y en la mayoría de los intercambios gubernamentales de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de los otros estados.

El número oficial de inscripción final aún no se ha contado. Pero el jueves, los funcionarios federales de salud señalaron que incluso antes de la fecha límite, 14,2 millones de personas en todo el país se habían inscrito para obtener cobertura en los planes de seguros privados vendidos en los intercambios de Obamacare administrados por el gobierno.

Ese recuento representa un aumento de inscripción de más del 20% con respecto al mismo período del año pasado.

Superó el récord anterior de inscripción, más de 12,6 millones, que se produjo en 2016, el último año completo en que el presidente Barack Obama estuvo en el cargo. Obama ganó la aprobación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio por parte del Congreso a principios de su primer mandato y adoptó el apodo de Obamacare, que sus detractores han usado durante mucho tiempo con burla.

«Las personas en todo Estados Unidos pueden comprar un seguro de salud de alta calidad a precios históricamente bajos, gracias al Plan de Rescate Estadounidense y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio», dijo el jueves el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, en un comunicado que promociona los altos niveles de inscripción.

“La Administración Biden-Harris continuará aprovechando el éxito de estas importantes leyes para garantizar que la atención médica sea accesible para todos los que la necesiten”, dijo Becerra.

Charles Gaba, que opera el sitio de noticias de inscripción de Obamacare ACASignups.net, dijo que el recuento de inscripciones es «definitivamente una victoria para Biden».

«En lo que a mí respecta, es un gran problema», dijo Gaba. «Hay millones de personas más que tienen cobertura, y unos buenos 10 millones más o menos que la tienen mucho más asequible para ellos».

Gaba también dijo que varias compañías de seguros de salud han vuelto a ofrecer planes individuales en los intercambios de Obamacare después de que algunas de ellas retiraron sus ofertas durante la administración del presidente Donald Trump.

Los expertos atribuyen el dramático aumento en la inscripción a varios factores clave, todos menos uno de los cuales se derivan directamente de que Biden derrotó a Trump hace más de un año.

«La postura del gobierno federal hacia la ACA cambió radicalmente con las elecciones de 2020», dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de política de salud de Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro líder en investigación de atención médica.

Trump al principio de su mandato había presionado para que el Congreso, entonces liderado por republicanos, derogara la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Su administración también tomó medidas para socavar los esfuerzos de divulgación que habían aumentado la inscripción en los últimos años y acortado el tiempo que las personas tenían para inscribirse en la cobertura.

El senador John McCain, republicano por Arizona, bloqueó drásticamente la derogación de la ACA con un gesto con el pulgar hacia abajo en el piso del Senado que continúa enojando a Trump años después de la muerte de McCain.

La inscripción en los planes vendidos en los intercambios de ACA nunca cayó por debajo de los 11 millones, incluso cuando Trump continuó hablando mal del programa.

“La inscripción en ACA disminuyó bajo Trump, pero el programa apenas colapsó”, dijo Levitt. “La ACA desafió todos los esfuerzos de la administración Trump para acabar con ella: la administración Trump y el Congreso”.

Levitt también dijo que aunque Obamacare se «debilitó» con Trump, Biden tenía una «plataforma sobre la que construir» debido a los millones de personas que continuaron inscribiéndose en la cobertura de salud a través del programa.

Biden, quien era el vicepresidente de Obama cuando la ACA se convirtió en ley, ganó las elecciones presidenciales de 2020 y prometió revertir el daño que dijo que Trump le había hecho.

Levitt dijo que la inscripción de Obamacare bajo Biden creció en parte porque «finalmente tienes un presidente que está pregonando la ACA en lugar de destrozarla».

Sin embargo, Biden no solo estaba promocionando el programa. Revirtió los recortes que Trump hizo al programa «navegador» de la ACA, que ayuda a los posibles afiliados a evaluar opciones de seguro a menudo complicadas dadas sus necesidades de salud y finanzas, anotó Levitt.

La administración de Biden también trabajó para hacerlo más atractivo desde el punto de vista financiero para los posibles inscritos.

El proyecto de ley de alivio de Covid de Biden, el American Rescue Plan, «amplía drásticamente los subsidios financieros» disponibles para ayudar a los afiliados de Obamacare a comprar planes de seguro privados en los intercambios de ACA «tanto en términos de los elegibles como de cuánto reciben», señaló Gaba.

Se estima que 2 millones de personas más se volvieron elegibles para comprar planes de Obamacare a bajo costo debido al ARP.

La ley también eliminó el tope que reducía a cero los subsidios para los planes de Obamacare para los hogares que ganaban más de cuatro veces el nivel federal de pobreza.

Las ayudas económicas disponibles bajo la ARP vencerán a finales de este año. Pero la ayuda podría continuar si el Congreso la aprueba como parte de la Ley Build Back Better de Biden o como legislación independiente.

Gaba y Levitt mencionaron otro paso dado por Biden que ha impulsado la inscripción este año: la apertura de un período especial de inscripción para los planes de Obamacare desde el pasado 15 de febrero hasta el pasado 15 de mayo, en reconocimiento a los efectos de la pandemia de Covid-19.

Gaba señaló que hubo «2,8 millones de inscripciones adicionales para eso» el año pasado, «durante lo que normalmente sería fuera de temporada».

«Así que nada más salir del juego, ya había una gran cantidad de personas que habían ingresado al sistema con inscripciones adicionales» cuando comenzó la temporada de inscripciones abiertas para la cobertura de 2022 este otoño, dijo Gaba.

Y esta temporada, la administración de Biden «superó su fecha límite final» para la inscripción abierta «en un mes adicional», lo que hace más probable que la gente se inscriba, dijo.

Gaba espera que un total de 14,5 millones de personas se inscriban en los planes Obamacare 2022 antes de los plazos finales para la inscripción abierta.

Y señaló que esa cuenta no incluirá a más de 1 millón de personas que tendrán cobertura de seguro bajo los llamados Planes de Salud Básicos que efectivamente reflejan la cobertura de ACA.

Otro gran factor que Gaba citó como impulsor de la inscripción es uno que estaba fuera del control de Biden.

«Tienes a Covid. Tienes esta pandemia en curso, que ha hecho que mucha gente se dé cuenta de ‘Oh, sí, atención médica'», dijo Gaba.

Aunque Healthcare.gov, el mercado federal, finalizó la inscripción abierta el sábado, ocho estados y el Distrito de Columbia continúan inscribiendo personas en planes a través de sus propios intercambios.

Cinco de esos estados, que incluyen los más grandes de California y Nueva York, cierran la inscripción a finales de enero. La inscripción de Colorado para personas que actualmente no están cubiertas se extiende hasta el 15 de marzo.

Levitt, de KFF, dijo que la pandemia de coronavirus también desempeñó un papel importante en impulsar la inscripción en Medicaid, el programa administrado conjuntamente por los gobiernos federal y estatal para brindar cobertura de salud a personas predominantemente de bajos ingresos.

La ley Obamacare, aunque a menudo llama la atención por su expansión de la cobertura de seguros privados para los estadounidenses, también amplió el número de personas elegibles para Medicaid. Todos menos 12 estados han aceptado fondos federales para expandir sus programas de Medicaid a más personas bajo la ACA.

«La inscripción en Medicaid ha aumentado drásticamente» desde que comenzó la pandemia a principios de 2020 y ha seguido aumentando bajo la administración de Biden, señaló Levitt.

La inscripción en Medicaid, la inscripción más sólida que nunca en los planes de seguros privados vendidos en los intercambios de Obamacare y el covid podrían dificultar aún más que los republicanos se deshagan de la ACA la próxima vez que controlen la Casa Blanca o el Congreso.

“Creo que cuantas más personas dependen de la ACA, más personas se enfocan en la atención médica como resultado de la pandemia… lo que hace que sea aún más difícil considerar derogar” Obamacare, dijo Levitt. «Creo que los republicanos estaban quemados por su esfuerzo por derogar la ACA. Creo que a muchos de ellos no les gusta volver a intentarlo».

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