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La tasa de hash de la red de Bitcoin alcanza un máximo histórico después de la prohibición de las criptomonedas en China

El CEO de Whinstone, Chad Harris, lleva a CNBC a un recorrido por la mina de bitcoin más grande de América del Norte.

La minería de Bitcoin se ha recuperado por completo de la represión de las criptomonedas chinas que desconectó a más de la mitad de los mineros del mundo prácticamente de la noche a la mañana a principios de este año.

La recuperación se mide observando el hashrate, un término utilizado para describir el poder de cómputo de todos los mineros en la red de bitcoin. China había sido durante mucho tiempo el epicentro de esta industria, con estimaciones anteriores que indicaban que entre el 65% y el 75% de la minería de bitcoins del mundo ocurría allí. Pero después de que Beijing desterró efectivamente a los mineros de criptomonedas del país en mayo, más del 50% del hashrate de bitcoin se eliminó de la red global.

Hasta el viernes, los datos de Blockchain.com muestran que la red ha reducido por completo esas pérdidas. El hashrate de la red ha subido un 113% en cinco meses.

«Bitcoin resistió un ataque de estado-nación de China que en realidad prohibió la minería, y la red se encogió de hombros», dijo Kevin Zhang. de la empresa de moneda digital Foundry, que ayudó a traer más de $ 400 millones en equipos de minería a América del Norte.

El impulso al alza en el hashrate puede ser un buen augurio para el precio de la criptomoneda más popular del mundo, que ha bajado un 30 % durante el último mes. La prohibición de China fue una clara señal de «compra», tal como lo fue con Google y Facebook antes, según el ingeniero de minería de bitcoin Brandon Arvanaghi, quien ahora dirige Meow, una compañía que permite la participación de tesorería corporativa en criptomercados.

Pero para Arvanaghi, la conclusión más importante de toda esta terrible experiencia es el hecho de que la minería de bitcoin sobrevivió a su prueba de estrés más grande hasta el momento con poco drama.

«La red bitcoin resistió el ataque de una gran superpotencia y emergió más fuerte que nunca seis cortos meses después. ¿Cómo puede alguien argumentar: ‘¿Pero qué pasa si las naciones lo prohíben?’ ¿otra vez?» él dijo.

La rápida recuperación de Bitcoin

Cuando la mitad de la red de bitcoin se apagó esta primavera, muchos expertos dijeron que los mineros volverían a estar en línea en América del Norte. También se hicieron muchas predicciones sobre la línea de tiempo para restaurar la red a su máximo anterior.

Nadie con quien CNBC habló pensó que la red se recuperaría a finales de año.

El minero e ingeniero de bitcoins de Texas, Marshall Long, quien es el jefe de arquitectura de Rhodium Enterprises, un minero de bitcoins totalmente integrado que utiliza infraestructura refrigerada por líquido, le dice a CNBC que estaba un poco sorprendido por el ritmo de su recuperación.

«Pensé que estaríamos aquí en algún momento a finales de enero, principios de febrero», dijo. Otros pensaron que tomaría incluso más tiempo, agregando otros seis a doce meses a la predicción de Long.

Según Zhang, la rápida recuperación de la red bitcoin se produjo porque EE. UU. sentó las bases para convertirse en una nueva meca para la minería. Zhang dice que en los Estados Unidos hay un «enorme apetito por el crecimiento, construyendo infraestructura y aprovechando el poder varado».

Las empresas en los EE. UU. han estado aumentando silenciosamente su capacidad de alojamiento durante años, apostando a que si hubiera una infraestructura adecuada, los mineros se instalarían en los EE. UU. cuando fuera el momento adecuado.

Cuando bitcoin colapsó a fines de 2017 y el mercado en general entró en un criptoinvierno de varios años, no había mucha demanda de grandes granjas de bitcoin. Los operadores mineros de EE. UU. vieron su oportunidad y aprovecharon la oportunidad de desplegar dinero barato para construir el ecosistema minero en los Estados Unidos.

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«Los grandes mineros que cotizan en bolsa pudieron reunir capital para realizar grandes compras», dijo Mike Colyer, director ejecutivo de Foundry.

El fundador de Core Scientific, Darin Feinstein, está de acuerdo en que ha habido un gran crecimiento de la infraestructura minera en Estados Unidos. “Hemos notado un aumento masivo en las operaciones mineras que buscan reubicarse en América del Norte, principalmente en los EE. UU.”, dijo.

Empresas como Core Scientific siguieron construyendo espacio de alojamiento durante el criptoinvierno para garantizar la capacidad de conectar nuevos equipos.

Alex Brammer de Luxor Mining, un grupo de criptomonedas creado para mineros avanzados, señala que los mercados de capital e instrumentos financieros maduros en torno a la industria minera también desempeñaron un papel importante en el rápido ascenso de la industria en los EE. UU. Brammer dice que muchos operadores estadounidenses pudieron comenzar rápidamente expandiéndose una vez que aseguraron el financiamiento aprovechando un historial de rentabilidad de varios años y el capital existente como garantía.

Covid también jugó un papel.

Aunque la pandemia mundial cerró grandes sectores de la economía, el dinero de estímulo del gobierno resultó ser una bendición para las empresas mineras estadounidenses.

«Toda la impresión de dinero durante la pandemia significó que se necesitaba desplegar más capital», explicó Arvanaghi.

«La gente estaba buscando lugares para estacionar su efectivo. El apetito por las inversiones a gran escala nunca había sido tan grande. Mucho de eso probablemente se abrió paso en las operaciones mineras de bitcoin en lugares fuera de China», continuó Arvanaghi.

Esa apuesta ha valido la pena. Los datos de la Universidad de Cambridge muestran que EE. UU. es ahora el destino número uno para los mineros de bitcoin, eclipsando a China por primera vez.

Pero la imagen puede no ser tan simple como parece.

Según múltiples fuentes, muchos mineros que no tenían los recursos para reubicarse se quedaron en China y trasladaron sus operaciones a la clandestinidad. Algunos fueron «detrás del medidor», extrayendo energía directamente de fuentes como represas hidroeléctricas en la provincia sureña de Sichuan. Otros dividieron sus operaciones mineras en granjas mucho más pequeñas en todo el país que las autoridades tenían menos probabilidades de notar.

Cualquiera que sea la causa detrás del rebote más rápido de lo esperado de bitcoin, el minero de bitcoin Alejandro de la Torre, que ha pasado años acuñando criptomonedas en todo el mundo, incluso en China y, más recientemente, en Austin, Texas. — le dice a CNBC que la lección más importante aquí es la resiliencia de la industria minera mundial.

«Estoy seguro de que cualquier evento de cisne negro que pueda surgir en la minería de bitcoin en el futuro tampoco será un evento», dijo de la Torre.

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