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Las estafas de príncipes nigerianos aún generan más de $ 700,000 al año

La estafa por correo electrónico del «príncipe nigeriano» es quizás uno de los fraudes de Internet más antiguos. La actriz Anne Hathaway incluso bromeó al respecto en su monólogo en «Saturday Night Live» hace más de una década.

También llamadas estafas de «cartas nigerianas» o «intercambios de dinero extranjero», estas suelen comenzar con un correo electrónico de alguien en el extranjero que dice ser miembro de la realeza. Los estafadores lo atraen ofreciéndole una parte de una gran oportunidad de inversión o una fortuna que no pueden sacar del país sin su ayuda. Luego, le piden su número de cuenta bancaria para que puedan transferirle el dinero para su custodia, o un pequeño pago por adelantado para ayudar a cubrir los gastos de la transferencia del dinero.

Ahí es cuando toman su pago y desaparecen o, peor aún, vacían su cuenta bancaria.

Los estadounidenses perdieron $ 703,000 el año pasado debido a este tipo de fraudes, según un nuevo informe de ADT Security Services, utilizando datos del Scam Tracker de Better Business Bureau. «Mientras estos tipos de estafas sigan funcionando, la gente seguirá usándolos», dice Anja Solum, gerente de proyectos de ADT, a CNBC Make It.

Durante los últimos tres años, ADT calculó que las estafas tipo carta nigerianas les han costado a las víctimas un promedio de $2,133.

Por qué las personas caen en estas estafas y cómo mantenerse a salvo

La razón por la que estas estafas son tan efectivas es que presentan a las víctimas una «tormenta perfecta de tentaciones», dijo a CNBC Make It el Dr. Frank McAndrew, psicólogo social y profesor de Knox College, con sede en Illinois.

Primero, estas estafas juegan con la codicia de las personas. Muchas veces, la estafa se configura de manera que se promete a las víctimas que obtendrán una gran ganancia financiera sin mucho esfuerzo, dice McAndrew. En la mayoría de las estafas exitosas, los estafadores también se aprovechan de su deseo de ser un héroe.

«Tenemos la oportunidad de sentirnos bien con nosotros mismos al ayudar a otra persona que lo necesita», dice McAndrew. «Después de todo, ¿qué podría ser más noble que ayudar a un huérfano necesitado o ayudar a una pobre alma a recuperar el dinero que por derecho les pertenece en primer lugar?»

Mientras estos tipos de estafas sigan funcionando, la gente seguirá usándolos.

Anja Solum

gerente de proyectos ADT

La mejor manera de no caer en estos es reconocerlos por lo que son. Los expertos dicen que este tipo de correos electrónicos suelen ser inesperados y de un remitente desconocido. Algunos proveedores de correo electrónico pueden incluso enviarlos automáticamente a su carpeta de correo no deseado.

Sin embargo, si este tipo de correo electrónico llega a su bandeja de entrada, no envíe dinero ni proporcione su información personal a extraños, sin importar cuán triste sea la historia o cuán atractiva sea la recompensa.

Si cae en estafas como estas, agrega McAndrew, no se sienta tan mal: recuerde que muchas otras personas han cometido el mismo error. «Los estafadores también son buenos para atraernos a una relación antes de que ocurra la picadura, lo que al mismo tiempo genera una sensación de confianza, lo que hace que casi sintamos la obligación de brindarles ayuda cuando surge la necesidad», dice. .

Estas estafas son caras, pero no son las peores

En general, los estadounidenses perdieron más de $26 millones por estafas el año pasado, según ADT. Si bien los esquemas al estilo de los príncipes nigerianos pueden costar mucho si se enamora de ellos, el fraude de inversiones y las estafas románticas son las más caras para las víctimas.

El fraude de inversión de todo tipo, incluidos los esquemas Ponzi y piramidales, cometido en los últimos tres años costó a las víctimas un promedio de $8,648, según ADT. Las víctimas de esquemas románticos, a veces denominados «estafas de amores», pierden un promedio de $6,003.

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Las estafas de amor son similares a los esquemas de cambio de moneda extranjera, pero generalmente comienzan dentro de los sitios web de citas en línea en lugar de hacerlo por correo electrónico. Los estafadores crean perfiles de citas falsos y se hacen pasar por usuarios que buscan el amor. Pasan tiempo hablando y conociendo a sus víctimas. Una vez que se genera un nivel de confianza, piden dinero y juegan con las emociones de las víctimas.

Muchas veces, estas estafas se dirigen a los ancianos.

El tipo de estafa más común

El tipo de estafa más popular que informan los estadounidenses es el phishing, que ocurre cuando los ciberdelincuentes le envían correos electrónicos falsos que intentan recuperar información personal o infectar su dispositivo con malware.

Este tipo de estafas creció un 7 % en los últimos tres años, con más de 20 000 incidentes reportados en 2018, según ADT. Sin embargo, a pesar de su popularidad, la cantidad promedio perdida en este tipo de estafas fue de solo $44 por víctima.

La cantidad de estafas de atención médica aumentó en 2018, lo que generó pérdidas por $290,000 el año pasado. Este tipo de fraude incluye esquemas que le cobran por ayuda para obtener un nuevo seguro, fraude de Medicare y programas de descuentos médicos falsos.

Las estafas de mudanzas, en las que las personas hacen un depósito y la empresa de mudanzas nunca se presenta, también aumentaron en 2018. Las estafas de mudanzas causaron más de $600,000 en pérdidas solo en 2018, informa ADT.

Si bien Solum dice que no hay garantía de que este tipo de estafas sigan siendo populares en 2019, los consumidores deben mantenerse alerta. «Los estafadores buscan constantemente oportunidades para encontrar víctimas vulnerables», dice Solum. «Los cambios recientes en Obamacare y la cobertura de atención médica, por ejemplo, han llevado a un aire constante de confusión, lo que permite que prosperen las estafas de atención médica».

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