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Microsoft cobrará más a los clientes de Office que paguen mes a mes

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, habla durante la conferencia Next: Economy en San Francisco el 3 de noviembre de 2015.

Liz Hafalia | Crónica de San Francisco | Periódicos Hearst | imágenes falsas

Microsoft está utilizando su dominio en el mercado de software de productividad para obligar a algunos clientes de su suite Office a tomar una gran decisión: pagar más o comprometerse con una suscripción más larga.

En 2022, Microsoft lanzará lo que llama la Nueva experiencia comercial para Office, renovando la forma en que los clientes compran su software a través de socios comerciales. Si bien la compañía no ha anunciado públicamente un cambio de precio específico, ha informado a los socios que las organizaciones que pagan por mes enfrentarán un aumento del 20 % a menos que cambien a suscripciones anuales.

Para Microsoft, la oportunidad de vincular a los clientes a acuerdos más prolongados significa potencialmente una mejor visibilidad de los ingresos y una menor preocupación por la rotación, un elemento crítico de los negocios de suscripción. Los proveedores de software suelen ofrecer descuentos para las suscripciones anuales en comparación con las suscripciones mensuales, y muchas empresas más grandes prefieren esa opción.

Sin embargo, algunas empresas más pequeñas que están tratando de conservar efectivo mientras se enfrentan a los desafíos relacionados con la pandemia se sienten frustradas por el cambio de modelo, que se produce justo después de que se anunciara un aumento de precio en agosto para Microsoft 365, un paquete anteriormente conocido como Office 365.

Mientras tanto, Microsoft está prosperando. Sus acciones han subido un 46 % este año, lo que ha llevado su capitalización de mercado a más de 2,4 billones de dólares, mientras que el crecimiento de los ingresos superó el 20 % en cada uno de los últimos dos trimestres.

La mayoría de los ingresos de Microsoft provienen de clientes comerciales, en lugar de consumidores, y el 95% de sus ingresos comerciales se obtienen a través de socios. Los clientes que compran específicamente a través del programa Proveedor de soluciones en la nube de Microsoft son los afectados por el cambio de plan de suscripción, y Microsoft no revela qué porcentaje de sus clientes compra productos de esa manera.

Rob Schenk, cofundador de Intivix, un socio de Microsoft con oficinas en el Área de la Bahía, dijo que comenzó a informar a los clientes sobre el aumento del 20% para los arreglos de mes a mes. Las respuestas han sido mixtas, dijo, y algunos clientes le han dicho que «no les gusta nada». La implementación puede ser particularmente difícil para socios de distribución como Intivix, ya que han tenido que desempeñar el papel de mensajeros para los clientes.

La falta de información clara de Microsoft sobre el aumento mensual de precios ha complicado las conversaciones con los clientes, dijo Schenk. Y Microsoft esperará el pago de las suscripciones incluso si los clientes deciden que ya no quieren los servicios de Office a la mitad del plazo, según un documento interno obtenido por CNBC.

Los socios han retrocedido en varios foros. La gente se ha pronunciado en Reddit, y más de 1400 han firmado una petición en Change.org para que Microsoft rescinda su aumento de precios planificado. La reacción provocó intensas reuniones entre Microsoft y sus socios, dijo una persona familiarizada con el lanzamiento que pidió no ser identificada por motivos de confidencialidad.

«Microsoft ofrece opciones de compra flexibles para satisfacer las diversas necesidades de nuestros clientes, y no divulgamos públicamente información sobre nuestro enfoque premium y de precios para los socios», dijo un portavoz a CNBC en un correo electrónico.

El nuevo programa «presenta una opción de plazo mensual que permitirá a los socios brindar a los clientes flexibilidad a un precio superior», decía el correo electrónico. Si bien Microsoft no ha vendido oficialmente suscripciones de Office 365 por mes, los clientes, en la práctica, han podido ir mes a mes y aumentar o disminuir la cantidad de usuarios según sea necesario, dijeron los socios. Esa opción demostró ser valiosa para las organizaciones que redujeron su plantilla durante la pandemia debido a la menor demanda.

La incapacidad de reducir las suscripciones puede ser un problema mayor para los clientes que los precios más altos, dijo George Hammerschmidt, vicepresidente ejecutivo de Nortec Communications, un socio con sede en el área de Washington, DC.

«Hay algunas personas que se van a molestar», dijo Hammerschmidt.

Microsoft había planeado implementar New Commerce Experience en octubre, pero lo retrasó hasta enero de 2022. Los nuevos pedidos deberán pasar por New Commerce Experience a partir de marzo, y las renovaciones deberán usarla a partir de julio, dijo Microsoft en una publicación de blog.

Entre enero y junio, Microsoft cobrará el mismo precio por ofertas mensuales y anuales, dijo la compañía. Después de eso, el aumento mensual se activa.

El cambio sigue a un aumento anunciado públicamente en agosto, cuando Microsoft dijo que aumentaría los precios en marzo de 2022 para las suscripciones a sus paquetes de Microsoft 365 entre un 8,5 % y un 20 % por usuario, según el nivel. La compañía dijo en ese momento que es «la primera actualización de precios sustancial desde que lanzamos Office 365 hace una década». Microsoft señaló que el paquete ahora incluye más herramientas de colaboración, seguridad y automatización.

Adam Mansfield, que ayuda a las empresas a negociar la compra de software de Microsoft, Salesforce y ServiceNow en la consultora UpperEdge, dijo a CNBC que el anuncio del alza en agosto fue una noticia desagradable dentro de algunas organizaciones.

Microsoft está apostando a que los clientes se quedarán, en parte porque el paquete Workspace de Google, anteriormente conocido como G Suite, presenta la única competencia importante.

«Los clientes que ejecutan Google hoy son muy sensibles al precio o muy pequeños», dijo Hammerschmidt.

Sin embargo, Mansfield dijo que una preocupación para Microsoft debería ser la posibilidad de que los clientes descontentos elijan un proveedor de nube pública diferente cuando tengan proyectos próximos. En ese mercado, Microsoft va a la zaga de Amazon Web Services, mientras que Google está invirtiendo mucho para atraer nuevos clientes.

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