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¿Por qué California está cerrando la planta nuclear Diablo Canyon?

Vista aérea de la planta de energía nuclear Diablo Canyon que se encuentra en el borde del Océano Pacífico en Avila Beach en el condado de San Luis Obispo, California, el 17 de marzo de 2011.

Marcos Ralston | AFP | imágenes falsas

California no está a la altura de las demandas de energía de sus residentes.

En agosto de 2020, cientos de miles de residentes de California sufrieron apagones continuos durante una ola de calor que agotó la red de energía del estado.

El Operador Independiente del Sistema de California emite alertas flexibles que piden a los consumidores que reduzcan el uso de electricidad y cambien el uso de electricidad a horas de menor actividad, generalmente después de las 9 p.m. Se emitieron 5 alertas flexibles en 2020 y ha habido 8 en 2021, según los registros de CAISO .

El viernes 10 de septiembre, el Departamento de Energía de EE. UU. otorgó al estado una orden de emergencia para permitir que las centrales eléctricas de gas natural operen sin restricciones de contaminación para que California pueda cumplir con sus obligaciones energéticas. La orden está vigente hasta el 9 de noviembre.

Al mismo tiempo, la planta de energía nuclear Diablo Canyon, propiedad de Pacific Gas and Electric y ubicada cerca de Avila Beach en el condado de San Luis Obispo, se encuentra en medio de un proceso de desmantelamiento de una década que desconectará la última planta de energía nuclear del estado. . Las licencias regulatorias para la Unidad 1 y la Unidad 2 del reactor, que comenzaron a operar en 1984 y 1985, vencerán en noviembre de 2024 y agosto de 2025, respectivamente.

Diablo Canyon es la única planta de energía nuclear en funcionamiento del estado; otros tres se encuentran en diversas etapas de desmantelamiento. La planta proporciona alrededor del 9% de la energía de California, según la Comisión de Energía de California, en comparación con el 37% del gas natural, el 33% de las energías renovables, el 13,5% de la energía hidroeléctrica y el 3% del carbón.

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La energía nuclear es energía limpia, lo que significa que la generación de energía no emite ninguna emisión de gases de efecto invernadero, que causan el calentamiento global y el cambio climático. La construcción de una nueva planta de energía genera emisiones de carbono, pero la operación de una planta que ya está construida no lo hace.

California es un firme defensor de la energía limpia. En 2018, el estado aprobó una ley que requiere que el estado opere con electricidad 100 % libre de carbono para 2045.

El panorama es confuso: California está cerrando su última planta de energía nuclear en funcionamiento, que es una fuente de energía limpia, ya que enfrenta una emergencia energética y un mandato para eliminar las emisiones de carbono.

¿Por qué?

Las explicaciones varían según a cuál de las partes interesadas le pregunte. Pero subyacente al ajedrez diplomático estatal hay una agenda antinuclear profundamente arraigada en el estado.

“La política contra la energía nuclear en California es más poderosa y organizada que la política a favor de una política climática”, dijo a CNBC David Victor, profesor de innovación y política pública en la Escuela de Política y Estrategia Global de UC San Diego.

país del terremoto

Diablo está ubicado cerca de varias líneas de falla, grietas en la corteza terrestre que son lugares potenciales para terremotos.

Las preocupaciones sobre las plantas nucleares y los terremotos aumentaron después del desastre de 2011 en la planta de energía nuclear Fukushima Dai-ichi en Japón. El 11 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 9,0 sacudió Japón y provocó un tsunami de 45 pies de altura. Los sistemas de enfriamiento fallaron y la planta liberó material radiactivo en el área.

En julio de 2013, el entonces inspector de la Comisión Reguladora Nuclear en el sitio de Diablo Canyon, Michael Peck, emitió un informe en el que cuestionaba si la planta de energía nuclear debería cerrarse mientras se realizaban más investigaciones sobre las líneas de falla cerca de la planta. El informe confidencial fue obtenido y publicado por Associated Press, y resultó en un extenso proceso de revisión.

La línea de falla de Hosgri, ubicada a unas 3 millas de distancia de Diablo Canyon, fue descubierta en la década de 1970 cuando la construcción estaba en sus primeras etapas y la NRC pudo realizar cambios en los planes de investigación y construcción. La presentación de Peck llamó la atención sobre otra colección de fallas cercanas: Shoreline, Los Osos y San Luis Bay.

Todas estas discusiones sobre seguridad tienen como telón de fondo un sentimiento cambiante sobre la energía nuclear en los Estados Unidos.

“Desde Three Mile Island y luego Chernobyl ha habido un giro político contra la energía nuclear, desde finales de la década de 1970”, dijo Victor a CNBC. «Los analistas llaman a esto ‘riesgo aterrador’, un riesgo que algunas personas asignan a una tecnología simplemente porque existe. Cuando las personas tienen un modelo mental de riesgo ‘aterrador’, en realidad no importa qué tipo de análisis objetivo muestre el nivel de seguridad. Personas temerlo».

SAN LUIS OBISPO, CALIFORNIA – 30 DE JUNIO: Partidarios antinucleares en la protesta antinuclear de Diablo Canyon, 30 de junio de 1979 en San Luis Obispo, California. (Foto de Getty Images/Bob Riha, Jr.)

Bob Riha Jr | Fotos de archivo | imágenes falsas

Para los ciudadanos que viven cerca, el miedo es tangible.

“Básicamente crecí aquí. He estado aquí toda mi vida adulta”, dijo a CNBC Heidi Harmon, la alcaldesa más reciente de San Luis Obispo.

«Ahora tengo hijos adultos, pero especialmente después del 11 de septiembre, mi hija, que era bastante joven en ese momento, estaba aterrorizada por Diablo Canyon y se volvió esencialmente obsesionada y muy ansiosa al saber que existía esta amenaza potencial a la seguridad aquí», dijo Harmon a CNBC. .

En el condado de San Luis Obispo, una red de sirenas fuertes llamada Sirenas del sistema de alerta temprana (Early Warning System Sirens) está instalada para advertir a los residentes cercanos si algo malo está sucediendo en la planta de energía nuclear. Esas sirenas se prueban regularmente y escucharlas es inquietante.

«Ese es un recordatorio muy claro de que estamos viviendo en medio de una planta de energía nuclear potencialmente increíblemente peligrosa en la que soportaremos la carga de esos desechos nucleares por el resto de nuestras vidas», dice Harmon.

Además, Harmon no confía en PG&E, el propietario de Diablo Canyon, que tiene un historial manchado. En 2019, la empresa de servicios públicos llegó a un acuerdo de $13,500 millones para resolver reclamos legales de que su equipo había causado varios incendios en todo el estado, y en agosto de 2020 se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario derivados de un incendio causado por una línea eléctrica en la que había fallado. reparar.

“Sé que PG&E hace todo lo posible para crear seguridad en esa planta”, dijo Harmon a CNBC. “Pero también vemos en todo el estado la falta de responsabilidad, y eso ha llevado a la muerte de personas en otras áreas, especialmente con filas e incendios”, dijo.

Heidi Harmon, ex alcaldesa de San Luis Obispo

Foto cortesía de Heidi Harmon

Si bien vivir a la sombra de Diablo Canyon da miedo, también es muy consciente de los peligros del cambio climático.

«Tengo un niño adulto que me envió mensajes de texto en medio de la noche preguntándome si esto es el apocalipsis después de que salió el informe del IPCC, preguntándome si tengo esperanza, preguntándome si todo va a estar bien. Y yo Ya no puedo decirle a mi hijo que todo va a estar bien», dijo Harmon a CNBC.

Pero PG&E insiste en que la planta no cerrará por motivos de seguridad.

La empresa de servicios públicos cuenta con un equipo de profesionales de la geociencia, el Programa Sísmico a Largo Plazo, que se asocia con expertos sísmicos independientes para garantizar que la instalación permanezca segura, Suzanne Hosn, portavoz de PG&E, le dijo a CNBC.

La entrada principal a la planta de energía nuclear Diablo Canyon en San Luis Obispo, California, vista el martes. 31 de marzo de 2015.

Miguel Macor | Crónica de San Francisco | Periódicos Hearst a través de Getty Images

«La región sísmica alrededor de Diablo Canyon es una de las áreas más estudiadas y entendidas de la nación», dijo Hosn. «La supervisión de la NRC incluye la evaluación continua del diseño sísmico de Diablo Canyon y la fuerza potencial de las fallas cercanas. La NRC continúa encontrando que la planta sigue siendo sísmicamente segura».

Un ex ejecutivo técnico que ayudó a operar la planta también avaló su seguridad.

«La planta de energía nuclear Diablo Canyon es una maravilla tecnológica increíble y ha brindado energía limpia, asequible y confiable a los californianos durante casi cuatro décadas con la capacidad de hacerlo durante otras cuatro décadas», Ed Halpin, quien fue el director nuclear Oficial de PG&E desde 2012 hasta que se jubiló en 2017, dijo a CNBC.

“Diablo puede funcionar durante 80 años”, dijo Halpin a CNBC. «Su vida se acorta en al menos 20 años y con una segunda extensión de licencia 40 años, o cuatro décadas».

Los grupos locales de compra de energía no quieren energía nuclear

PG&E ofreció una razón muy diferente para cerrar Diablo Canyon cuando puso las ruedas en marcha en 2016.

Según los documentos legales que PG&E presentó a la Comisión de Servicios Públicos de California, la empresa de servicios públicos anticipó una menor demanda, no de energía en general, sino de energía nuclear específicamente.

Una de las razones es un número creciente de residentes de California que compran energía a través de grupos locales de compra de energía llamados agregadores de opciones comunitarias, dicen los documentos legales de 2016. Muchas de esas organizaciones simplemente se niegan a comprar energía nuclear.

Hay 23 CCA locales en California que atienden a más de 11 millones de clientes. En 2010, menos del 1% de la población de California tenía acceso a un CCA, según un análisis de la UCLA publicado en octubre. Eso es hasta más del 30%, según el informe.

La Autoridad de Energía de Redwood Coast, una CCA que presta servicios al condado de Humboldt, prefiere fuertemente las fuentes de energía renovable a la nuclear, dijo el director ejecutivo Matthew Marshall a CNBC.

«La energía nuclear es más costosa, genera desechos tóxicos que persistirán y deberán almacenarse durante generaciones, y las instalaciones plantean riesgos ambientales y comunitarios asociados con la posibilidad de accidentes catastróficos como resultado de un desastre natural, falla del equipo, error humano o terrorismo», dijo Marshall, quien también es presidente de la asociación comercial de todas las CCA en California.

En consecuencia, la Autoridad de Energía de Redwood Coast ha rechazado toda la energía de Diablo Canyon.

También hay factores financieros en juego. Las CCA que han rechazado la energía nuclear se beneficiarán financieramente cuando Diablo cierre. Eso se debe a que actualmente están pagando una tarifa de ajuste de indiferencia de cargo de energía por los recursos de energía que estaban en la cartera de PG&E para la región antes de cambiarse a CCA. Una vez que Diablo se haya ido, esa tarifa se reducirá.

Mientras tanto, las CCA están invirtiendo agresivamente en la construcción de energía renovable. Otra CCA en California, Central Coast Community Energy, que también decidió no comprar energía nuclear de Diablo Canyon, invirtió en cambio en nuevas formas de energía.

PALM SPRINGS, CA – 27 DE MARZO: Las turbinas eólicas gigantes funcionan con fuertes vientos frente a los paneles solares el 27 de marzo de 2013 en Palm Springs, California. Según los informes, California continúa liderando la nación en tecnología ecológica y tiene las emisiones de gases de efecto invernadero per cápita más bajas, incluso con una economía y una población en crecimiento. (Foto de Kevork Djansezian/Getty Images)

Kevork Djansezian | Getty Images Noticias | imágenes falsas

«Como parte de su cartera de energía, además de la solar y la eólica, CCCE está contratando dos proyectos geotérmicos de carga base (disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana) y almacenamiento de baterías a gran escala que hace que la energía renovable abundante durante el día sea despachable (disponible) durante las horas pico de la noche». dijo el CEO de la organización, Tom Habashi.

Técnicamente, la ley de energía limpia de California de 2018 requiere que el 60 % de esa energía sin emisiones de carbono provenga de energías renovables como la eólica y la solar, y deja espacio para que el 40 % restante provenga de una variedad de fuentes limpias. Pero funcionalmente, «otras políticas en California básicamente excluyen la nueva energía nuclear», dijo Victor a CNBC.

La empresa de servicios públicos no puede darse el lujo de ignorar la voluntad política local.

“En una empresa de servicios públicos regulada, la relación más importante que tienes es con tu regulador. Y esa es la forma en que se expresa la política”, dijo Victor a CNBC. «No es como Facebook,…

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