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Por qué la delegación es importante en el liderazgo

En los círculos empresariales siempre se habla mucho de liderazgo. La gente no se cansa de hablar sobre qué es el liderazgo, quién tiene un talento natural para ello y cuán valioso es. Eso no es todo. A la gente también le encanta debatir qué cualidades y habilidades son más importantes en un líder.

Para obtener evidencia, no busque más allá del sitio donde está leyendo este artículo. Algunos colaboradores citan la motivación como una cualidad clave del liderazgo. Otros dicen que la humildad es la clave. Aún más apuntan a cosas como la confianza y el sentido del humor. Y lejos de mí debatir con nadie sobre esos puntos.

En cambio, me gustaría abordar el tema desde un ángulo diferente. Veo el liderazgo desde la perspectiva de alguien que trabaja con empresarios de todos los ámbitos de la vida. Y si me preguntas qué creo que es lo más importante que puede hacer un buen líder, no tendría que pensarlo dos veces… como delegar y lo hace con eficacia.

La delegación es importante en el liderazgo, pero es algo con lo que luchan muchos empresarios. Después de todo, muchos de ellos comenzaron sus negocios usando múltiples sombreros y participando en todo lo que hacían, y ese no es un hábito fácil de romper.

Pero aquellos que lo hicieron son los que lideraron equipos exitosos que impulsaron el crecimiento de los resultados y la expansión del negocio. Las razones de ello son múltiples. Y para que queden claros, los voy a desglosar por ti.

¿Qué es la delegación?

En pocas palabras, la delegación es el acto de asignar tareas y responsabilidades a los subordinados. En un contexto empresarial, es la forma en que una estructura organizativa jerárquica hace las cosas, y es algo que los gerentes de todos los niveles hacen (o al menos deberían hacer).

Pero para los empresarios, la delegación no siempre es algo natural. Para algunos, mantener el control sobre las minucias diarias de sus operaciones comerciales es primordial. Si bien ese es un estilo de trabajo que tiene su lugar, especialmente en los primeros días de una puesta en marcha, se desmorona con bastante rapidez a medida que crece la escala del negocio.

Por qué la delegación es importante en el liderazgo

Si lo piensa, el concepto mismo de liderazgo proporciona la respuesta a por qué la delegación es tan crítica. Según la revista Forbes:

“El liderazgo es un proceso de influencia social, que maximiza los esfuerzos de los demás, hacia el logro de una meta.”

Si acepta que la definición de liderazgo es influenciar a otros para que hagan sus mejores esfuerzos al servicio de un solo objetivo, entonces la delegación no solo es fundamental para el liderazgo, podría argumentar que es liderazgo.

Este es el por qué.

Si desea liderar un equipo hacia el logro de un objetivo, eso significa que debe maximizar las habilidades de cada miembro del equipo al aprovechar sus fortalezas individuales. Eso significa darles cosas que hacer en función de sus habilidades, y también significa apartarse de su camino y dejar que se encarguen de las tareas que les has encomendado.

Si se mantiene completamente activo durante el proceso, ya no está liderando, está haciendo. Y si haces eso, tampoco tienes un equipo, tienes un puñado de asistentes.

Por último, pero no menos importante, si se niega a confiar en otros para que sean responsables de las tareas que les encomendó, es probable que ellos tampoco confíen en usted.

Como cualquiera que haya estado en puestos gerenciales puede decirle, es terriblemente difícil guiar a las personas hacia una meta si no confían en usted. Pasarán más tiempo cuestionando sus planes y el trabajo de otros miembros del equipo que haciendo las cosas.

Beneficios de la Delegación para los Líderes y sus Equipos

Ahora que sabe por qué la delegación es tan importante, también debe saber por qué es tan beneficiosa para los líderes y para los equipos que lideran.

Entonces, veamos algunos de los beneficios que los líderes pueden obtener de la delegación efectiva y cómo sus equipos también se benefician.

1. Más tiempo para el pensamiento estratégico

Uno de los mayores beneficios que obtienen los líderes de la delegación es que les sobra más tiempo para tareas importantes, pero no necesariamente orientadas a proyectos. En otras palabras, dejan de estar consumidos con el trabajo frente a su equipo y tienen más tiempo para planificar, evaluar y formar estrategias para el futuro del equipo.

Es lo que los teóricos de la gestión llaman pensamiento estratégico y es esencial para el éxito empresarial a largo plazo.

No tienes que creer en mi palabra. Según un estudio de Harvard Business Review que encuestó a 10.000 líderes empresariales sénior, el pensamiento estratégico fue calificado como el comportamiento de liderazgo más estrechamente relacionado con el éxito organizacional.

Sin embargo, al mismo tiempo, un asombroso 96 % de los líderes encuestados en otro estudio informaron que no tenían tiempo para el pensamiento estratégico.

¿La respuesta? Delegación.

Si los líderes pueden delegar tareas de manera efectiva, pueden hacer tiempo para el pensamiento estratégico dentro de sus propios horarios.

2. Construyendo equipos más fuertes

Como mencioné anteriormente, otro beneficio que proviene de que un líder delegue tareas y responsabilidades a aquellos a quienes dirige es que genera confianza. Nada le dice a alguien que confías más en él que darle algo importante que hacer y dejar que lo haga sin interferencias.

Según los expertos en liderazgo, la confianza es esencial para que las personas se sientan cómodas con su liderazgo. Y la confianza es recíproca: cuando un líder demuestra confianza en los miembros de su equipo, esos miembros del equipo también confiarán en su líder.

Sin embargo, más allá de eso, delegar en su equipo también les ayuda a desarrollar sus habilidades y convertirse en miembros más fuertes y valiosos del equipo. Como dicen, la práctica hace al maestro. ¿Y qué mejor manera hay para que su equipo practique sus habilidades que usándolas?

3. Desarrollo de líderes organizacionales

Otra cosa acerca de la delegación que es beneficiosa para las organizaciones, y los propios líderes, por poder, es que es la forma en que se desarrollan más líderes. Eso es porque la delegación no siempre se trata solo de asignar tareas. También puede practicar la delegación de liderazgo.

La delegación de liderazgo, como su nombre lo indica, es cuando faculta a un miembro de su equipo para que lidere un subgrupo que está trabajando para lograr un objetivo en particular. En otras palabras, les está dando un rol de liderazgo y pidiéndoles que lo sigan. Al hacerlo, los está empoderando y brindándoles la oportunidad de desarrollar sus habilidades de liderazgo.

El desarrollo de líderes en toda una organización se considera esencial entre los expertos en negocios y es fácil entender por qué. Es porque hay un creciente cuerpo de investigación que sugiere que los líderes locales crean mejores resultados comerciales en empresas de todo tipo.

Estos resultados beneficiosos para las empresas se pueden ver cuando las mujeres ocupan puestos de liderazgo. Un estudio de investigación encontró que tener un 30 % de mujeres en puestos ejecutivos agrega un 6 % a los márgenes de beneficio neto.

Eso también sigue la pista de las experiencias de los empresarios más exitosos de la actualidad. Después de todo, no ves a Jeff Bezos o Bill Gates todavía dirigiendo sus respectivas compañías en estos días, ¿verdad? Hace tiempo que entregaron el liderazgo a personas que desarrollaron desde adentro.

En el caso de Microsoft, el liderazgo pasó a Steve Ballmer y luego a Satya Nadella. En el caso de Amazon, el liderazgo pasó a Andy Jassy. Los tres fueron expertos durante años antes de tomar las riendas de sus respectivas empresas.

4. Mayor satisfacción laboral

La delegación también es beneficiosa para las personas a las que dirige. Eso es porque tiene un efecto positivo en la satisfacción laboral de quienes trabajan bajo su liderazgo.

De acuerdo con una revisión de cuatro estudios separados sobre el tema, los empleados cuyos gerentes delegaron tareas de manera efectiva estaban más felices en sus funciones. Y aunque los estudios se referían principalmente al campo de la medicina, hay muchas razones para creer que la lógica subyacente se mantiene en otra parte.

La razón por la que todos los estudios citados explican el aumento de la satisfacción laboral fue que la delegación dio a los miembros del equipo un mayor sentido de autonomía. Hay muchos datos que sugieren que la autonomía es una de las principales claves para la satisfacción laboral.

Un estudio que involucró a 20 000 empleados en el Reino Unido demostró un vínculo causal directo entre la autonomía y la satisfacción laboral. Para resumir el hallazgo: a mayor autonomía, más feliz el empleado.

5. Mejor responsabilidad organizacional

Por último, pero no menos importante, la delegación es una forma en que los líderes pueden desarrollar la responsabilidad organizacional. De hecho, es la única forma en que pueden hacerlo. Esto se debe a que no puede responsabilizar a otros por las tareas a menos que entregue el control de las tareas a otros. Al hacerlo, debe establecer expectativas claras y otorgar una autonomía real a la persona en la que delega.

Los líderes que intentan mantenerse activos, cuando no se les solicita su ayuda o aporte, no pueden responsabilizar correctamente a un subordinado por un resultado. Eso es porque el mismo acto de intervenir demuestra una falta de confianza y elimina el lugar de control de la persona en la que ha delegado.

En un sentido muy real, casi les está diciendo que usted es el que está a cargo, y eso significa que usted es el responsable final del resultado. De esa manera, está creando una mentalidad de pasar la pelota que impregnará toda su organización.

Por el contrario, si deja en claro que delegar significa controlar y que controlar significa rendir cuentas, su equipo captará el mensaje y tendrá las expectativas correctas. Todo lo que tiene que hacer entonces es darles las herramientas adecuadas para tener éxito. La mayoría de las veces, eso es exactamente lo que harán.

Pensamientos finales

En este punto, sería negligente si no señalara que hay mucho más en el liderazgo que la delegación. Pero ya debería estar claro por qué la delegación es tan importante para el liderazgo.

También debe quedar claro cuántos otros aspectos del buen liderazgo se derivan de él. Entonces, como mínimo, debe considerar la capacidad de delegar como algo imprescindible para cualquier líder exitoso.

Esas son buenas noticias porque la capacidad de delegar no es algo con lo que se tiene que nacer. Es algo con lo que he visto luchar a muchos empresarios. Pero también he visto a innumerables empresarios trabajar en ello y aprender a delegar con facilidad. De hecho, aquí hay un artículo para ayudarlo: Cómo comenzar a delegar tareas de manera efectiva (Guía paso a paso)

Lo importante es reconocer qué es y por qué debería hacerlo, y tendrá toda la motivación que necesita para hacer que la delegación sea parte de su arsenal de liderazgo.

Crédito de la foto destacada: Jason Goodman a través de unsplash.com

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