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Qué hacer, ver, comer en Rapa Nui incluyendo estatuas moai

Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua (o Isla de Pascua), es uno de los lugares habitados más remotos del planeta. Es difícil de encontrar en un mapa: la isla es poco más que un punto perdido en el vasto sureste del Océano Pacífico. Sus vecinos más cercanos son las diminutas islas Pitcairn (a unas 1200 millas de distancia), mientras que el punto continental más cercano es Chile, que está a 2200 millas al este, o cinco horas de vuelo.

Mapa de Isla de Pascua o Rapa Nui.

A pesar de su aislamiento extremo, la mayoría de la gente conoce la Isla de Pascua por una razón: las esculturas moai. Y son suficientes para atraer cada año a cerca de 100.000 viajeros a esta isla de apenas 5.700 habitantes.

Aterrizando en medio de la nada

Al acercarse en avión, emergen tres cráteres volcánicos distintos en un triángulo de hierba verde bordeado por una costa negra. Todo lo demás, en todas las direcciones, es un océano azul yermo.

Vista aérea del cráter volcánico Ranu Kao.

patricia hamilton

Los vuelos llegan al pequeño Aeropuerto Mataveri de Rapa Nui en el pueblo de Hanga Roa. La sensación aquí es instantáneamente más polinesia que chilena, a pesar de la anexión de la isla por parte de Chile en 1888.

Aparte del idioma, los alimentos importados y los artículos para el hogar, la conexión entre Rapa Nui y Chile es oscura. La mayoría de la población de la isla es de ascendencia polinesia y muchos todavía hablan un dialecto local, además del español. Y los habitantes más famosos, los moai con cara de piedra, no tienen ninguna conexión con Chile.

Los moáis de Rapa Nui

Enormes e icónicas, las estatuas moai con forma de dibujos animados se esparcen por la isla azotada por el viento como guardianes conscientes de la cultura local. Sus superficies porosas de basalto se ven sin rasgos distintivos y antiguas, pero su estatura les da atributos realistas y la sensación de que hay más en ellos de lo que parece. Después de estar en su presencia el tiempo suficiente, las efigies de roca aparentemente cobran vida.

Los visitantes pueden acercarse, pero no tocar, las esculturas moai.

kevin cox

Lo que sorprende es la cantidad de moai en la isla, en lugares populares y lugares menos conocidos. Ver las esculturas es simple, los visitantes pueden caminar hasta ellas, pero tocar los moai está estrictamente prohibido, ya que todavía tienen un gran significado religioso para los lugareños.

En Rano Raraku, que se cree que es la cantera donde se esculpieron la mayoría de los moai, los senderos acordonados conducen a la ladera volcánica donde cientos de cabezas sobresalen del suelo, los cuerpos completos se inclinan en ángulos extraños y las esculturas en ruinas o sin terminar yacían sobre sus cabezas. lados Pasear entre las estatuas revela sutiles diferencias entre ellas, cada una única en apariencia y personalidad.

Los caballos salvajes deambulan libremente por Rano Raraku, donde algunas esculturas moai se inclinan o se han derrumbado.

kevin cox

Muchos todavía se preguntan cómo estatuas tan prodigiosas, que datan del siglo XI y miden de 3 a 11 metros (10 a 36 pies) de altura, se trasladaron a tantos lugares alrededor de la isla. Arqueólogos e ingenieros han intentado, sin éxito, encontrar la respuesta. Algunas personas creen que es obra de extraterrestres de otro mundo. Estos misterios se suman al atractivo perdurable de los moai.

Un trío de volcanes

Si bien los moai tienden a dominar la atención internacional, es la espectacular costa de Rapa Nui la que realmente hipnotiza.

Costa de Rapa Nui.

abriendomundo

La roca volcánica dentada forma un perímetro costroso alrededor de la isla, con ensenadas que son golpeadas rítmicamente por las olas del océano. El agua azul real contrasta con el oleaje blanco brillante, mientras las mareas suben y rugen violentamente contra los acantilados negros, rociando agua en el aire.

Hay tres volcanes principales que forman los puntos más altos de Rapa Nui, pero solo a uno, Rano Kau, se puede llegar cómodamente sin guía. Es el hogar de un pequeño museo y centro de visitantes ubicado en el pueblo ceremonial restaurado de Orongo.

Más allá del pueblo, los visitantes pueden sentarse en el borde del volcán para disfrutar de vistas despejadas a 400 metros (1312 pies) del interior del cráter. También existe la opción de pasear cómodamente por la cima del volcán hasta los acantilados cercanos que dan a dos islotes notables, Motu Iti y Motu Nui, que se elevan desde las profundidades del mar a menos de una milla de la costa.

El cráter del volcán extinto Rano Kau.

kevin cox

Para llegar a los otros dos volcanes, la mayoría de los hoteles pueden organizar fácilmente un guía para una experiencia isleña aún más remota. Es aquí, en los momentos lejos de otros turistas, donde te sientes solo en un lugar que el resto del mundo olvidó.

Más que moáis

Contrariamente a la suposición común, Rapa Nui no es un paraíso para los amantes de la playa. Con más acantilados que playas, la isla ofrece solo dos opciones.

Anakena es la playa principal; esta pequeña cala de arena coralina beige se encuentra junto a un parque con barracas donde se sirven comidas y bebidas frescas. Una ladera cubierta de hierba de palmeras que se balancean conduce a la playa y al Ahu Nau Nau, una plataforma de siete antiguos Moai que alguna vez estuvieron enterrados en la arena, pero que ahora vigilan a los bulliciosos bañistas debajo.

La playa de Ovahe, menos poblada, está justo al borde de la cala y es un buen lugar para escapar de las multitudes.

Uno de los siete moai de Ahu Nau Nau, con la playa de Anakena al fondo.

Atlántida Phototravel

Las oportunidades para caminar y andar en bicicleta en la isla son abundantes, cada una de las cuales conduce a ruinas arqueológicas, más Moai o vistas deslumbrantes. Las guías y mapas son útiles para los circuitos autoguiados para ver los lugares de interés en coche oa pie.

Hay cientos de cuevas subterráneas formadas por flujos de lava, algunas de las cuales pueden ser exploradas con seguridad por personas que no son espeleólogos. Ana Te Pahu, el tubo de lava más grande de la isla, permite más de un kilómetro de exploración subterránea. Cerca de la costa, Ana Kakenga, de 50 metros (164 pies), conocida como la «cueva de las dos ventanas», termina en dos agujeros irregulares que se asoman al mar.

Una de las dos aberturas de la cueva de Ana Kakenga.

jim feng

A pesar de su popularidad y de su acceso bien señalizado, las cuevas no son para todo el mundo. Como los caminos son resbaladizos y la iluminación es deficiente, se recomiendan zapatos para caminar y una linterna para aquellos que quieran explorarlos.

Amaneceres y atardeceres en Isla de Pascua

Un beneficio de alquilar transporte es la posibilidad de presenciar los notables amaneceres de Rapa Nui desde diferentes puntos de la isla. Cada día, visitantes y lugareños peregrinan hasta los confines de la isla para disfrutar de la magnificencia del amanecer.

Puestas de sol en Rapa Nui.

Imágenes de Buena Vista

Para deleitarse con todo el esplendor de la naturaleza, lo mejor es evitar las multitudes en los lugares habituales, como la extraordinaria plataforma de 15 moai de Ahu Tongariki, donde llegan autobuses de turistas cada mañana. En su lugar, diríjase a un lugar remoto junto al mar para presenciar cómo el cielo rosa pastel se eleva sobre el mar.

Para tomar una copa, la puesta de sol en el Ahu Akivi cubierto de hierba, una de las pocas plataformas moai del interior de la isla, ofrece una vista inspiradora de siete Moai mirando directamente al sol poniente.

Mariscos sensacionales

Un beneficio de estar tan lejos en el mar es la abundancia de mariscos frescos. Los pescadores independientes se deslizan hasta los dos pequeños muelles en las afueras de la ciudad con su captura diaria de kana kana roja y algunos de los mejores atunes de aguas profundas que se pueden encontrar. Los visitantes pueden comprar pescado a los pescadores a precios módicos.

Casi todos los restaurantes sirven mariscos de alguna forma, incluidos mahi mahi, langosta e incluso caracoles de la costa rocosa. No se puede perder el ceviche de atún, con hierbas, aguacate y cubos carnosos de atún tan frescos que son casi crujientes.

Ceviche de atún tan fresco que es «crujiente».

kevin cox

Para comidas más económicas, elija una empanada de atún con su corteza dorada y trozos de pescado perfectamente cocidos dentro; se compran mejor en los carritos de comida en la calle Policarpo Toro en el paseo marítimo de la isla.

Consejos

Llegar allí
Actualmente, para llegar a Rapa Nui por vía aérea, los viajeros deben comenzar en Chile o en la Polinesia Francesa. Hay vuelos diarios desde Santiago y un vuelo semanal desde Tahití, ambos en Latam Airlines.

Moverse
Rapa Nui se puede explorar fácilmente de forma independiente para apreciar completamente tanto el moai como la belleza natural de la isla. Navegar es fácil, ya que hay una carretera principal que conduce a los sitios arqueológicos más populares. Los caminos restantes, ubicados a lo largo de las costas y más adentro de la isla, están hechos principalmente de tierra o grava.

La mejor opción de automóvil es un SUV, que abundan en las agencias de alquiler de la ciudad. El alquiler de bicicletas de montaña y los recorridos a caballo son una forma popular de explorar lugares remotos como Maunga Terevaka, el volcán más alto de la isla, y visitar otros lugares donde no se permiten automóviles.

Hay más de 1.200 petroglifos documentados, o tallados en roca, en Rapa Nui.

kevin cox

Alquilar un vehículo todo terreno de cuatro ruedas brinda el mejor acceso a caminos angostos de tierra que conducen a caminos desolados que bordean la costa. Allí, los turistas pasan por alto pequeños ahus (plataformas que alguna vez sostuvieron esculturas moai), restos dispersos de asentamientos, ruinas moai y petroglifos y se pueden explorar con nada más que un mapa y el sonido del mar de fondo.

Donde quedarse
Rapa Nui tiene una serie de hoteles de lujo íntimos, ecolodges y hostales para casi todos los gustos. Para la comodidad polinesia de alto nivel, está el Hangaroa Eco Village & Spa junto al mar o el Explora Rapa Nui en las colinas. Otros visitantes de Rapa Nui optan por alquilar bungalows o cabañas; permiten más privacidad y espacio, así como una experiencia independiente en la Isla de Pascua.

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