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Richard Overton muere a los 112 años

Richard Overton en su casa de Austin, Texas.

Foto cortesía de la familia Overton/Wyatt McSpadden

WASHINGTON — Richard Arvin Overton, el veterano estadounidense de mayor edad en la Segunda Guerra Mundial y el tercer hombre más anciano del mundo, murió el jueves por la tarde de neumonía. Tenía 112 años.

Overton nació antes de que Henry Ford introdujera el Modelo T, antes de que el Titanic se embarcara en su maldito viaje inaugural y antes de que los neoyorquinos vieran caer la primera bola en Times Square.

Nació el 11 de mayo de 1906 en el condado de Bastrop, Texas, aproximadamente a una hora de Austin. Overton era nieto de un esclavo y creció en uno de los períodos más oscuros de Estados Unidos. Fue testigo de la derogación de las leyes de Jim Crow, la aprobación de la Ley de Derechos Civiles y la elección del primer presidente negro de los Estados Unidos.

Comenzó su carrera militar con el Ejército el 3 de septiembre de 1940 en Fort Sam Houston en San Antonio.

En diciembre de 1941, fue enviado a Hawái inmediatamente después del devastador ataque sorpresa de las fuerzas japonesas en Pearl Harbor. Como el resto de la nación, Overton se vio envuelto en la Segunda Guerra Mundial.

Sirvió en el Pacific Theatre con el Batallón de Aviación de Ingenieros 1887 segregado del Ejército de 1942 a 1945. Ocupó una serie de trabajos en las fuerzas armadas, incluidos detalles de entierro, seguridad de la base y conductor de un oficial.

Una fotografía de Richard Overton con su uniforme militar está apoyada contra una bandera estadounidense doblada en su casa.

Amanda Macías/CNBC

El año pasado, durante el fin de semana del Día de los Veteranos, CNBC habló con Overton en su casa en Austin, Texas. Llevaba una camisa abotonada de color melocotón con pantalones marrones, un sombrero negro de veterano de la Segunda Guerra Mundial y voluminosas zapatillas de tenis New Balance.

El supercentenario, conocido por fumar cigarros Tampa Sweet y agregar Jack Daniel’s a su café de la mañana, a menudo bromeaba diciendo que estos dos artículos eran sus «mejores amigos».

«Estos son mis mejores amigos ya que todos los demás me siguen dejando», dijo Overton a CNBC. «Empecé a fumar estos cigarros desde que tenía 18 años», dijo. «No los inhalo. Todo lo que hago es fumarlos y expulsar el humo. Nunca trago el humo», agregó Overton, quien fumaba más de 12 cigarros al día.

En los últimos dos años, Overton luchó contra varios ataques de neumonía, pero aparte de eso, su familia dijo que gozaba de buena salud.

«Afortunadamente, Richard no tiene una gran necesidad de nada. Solo toma unas pocas pastillas y realmente no ha tenido un problema de salud importante», dijo Volma, la prima de Overton, el año pasado.

«Tengo buena salud, y mientras tenga buena salud seguiré bailando», dijo Overton.

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