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SpaceX inicia la construcción de la plataforma de lanzamiento de Starship en Florida

Una vista aérea del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA muestra dónde SpaceX había comenzado a trabajar previamente en una plataforma de lanzamiento de Starship (esquina inferior derecha), capturada durante un sobrevuelo por la tripulación de Inspiration4 el 13 de septiembre de 2021.

John Kraus / Inspiración4

SpaceX ha comenzado a construir una plataforma de lanzamiento para sus cohetes Starship en Florida, anunció el viernes el CEO Elon Musk, ya que la compañía busca agregar otra ubicación para lanzar el gigantesco cohete que está en desarrollo.

«Ha comenzado la construcción de la plataforma de lanzamiento orbital Starship en el Cabo», dijo Musk en un tuit.

Starship es el cohete masivo de próxima generación que SpaceX está desarrollando para lanzar carga y personas en misiones a la Luna y Marte.

Una prueba de prototipo de Starship enciende sus seis motores de cohetes Raptor el 12 de noviembre de 2021 en Boca Chica, Texas.

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La compañía había comenzado previamente algunos trabajos en una plataforma de lanzamiento específica de Starship en los terrenos del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, que SpaceX arrienda a la agencia para lanzar sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy. Pero, desde que los constructores vertieron hormigón para los cimientos de la plataforma Starship a fines de 2019, la ubicación ha permanecido inactiva en gran medida.

La NASA, en un comunicado a CNBC, confirmó que SpaceX está «dentro de los derechos de su contrato de arrendamiento para realizar mejoras en la infraestructura de lanzamiento dentro de los límites de la plataforma». La agencia también confirmó que la NASA no está proporcionando fondos para la plataforma de lanzamiento de Starship y remitió a SpaceX el alcance, el costo y el cronograma del proyecto.

La agencia espacial realizó una evaluación ambiental del plan en 2019 y le dio permiso a SpaceX para comenzar a trabajar dentro del sitio LC-39A. Pero la agencia dijo que «la aprobación es solo para construir en este momento», y la autorización para lanzamientos y aterrizajes requiere un proceso de aprobación por separado.

Tom Engler, director de planificación y desarrollo del Centro Espacial Kennedy de la NASA, dijo a CNBC que cree que el plan de SpaceX es «realmente emocionante». Antes de que la empresa alquilara el complejo, se utilizó anteriormente para lanzar cohetes Saturno V para las misiones Apolo, así como para las misiones del transbordador espacial.

«Si observa la historia de la plataforma de lanzamiento, probablemente esté en línea con la forma en que se suponía que debía usarse», dijo Engler. «Para nosotros, en realidad es solo una especie de reafirmación del proceso de pensamiento de por qué se construyó esa plataforma para empezar».

Una imagen de la evaluación ambiental de la NASA de 2019 de la propuesta de SpaceX para agregar infraestructura de plataforma de lanzamiento para Starship al complejo de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

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El tuit de Musk del viernes marca la renovación del trabajo en el sitio de lanzamiento de Florida para el gigantesco cohete, mientras presiona a SpaceX para que realice hasta una docena de vuelos de prueba de Starship el próximo año.

Su anuncio de construcción también se produce cuando SpaceX trabaja para resolver una «crisis» con la producción de los motores Raptor que impulsan los cohetes Starship, que Musk reveló en un correo electrónico a los empleados el día después del Día de Acción de Gracias. El correo electrónico de Musk describió una situación grave, advirtiendo de un «riesgo real de bancarrota» para SpaceX si la compañía no está volando cohetes Starship regularmente para fines de 2022. En una breve actualización a principios de esta semana, Musk tuiteó que los problemas con los motores Raptor son «arreglándose», pero no proporcionó más detalles sobre el problema o la solución.

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