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Una gran plataforma de hielo de la Antártida podría romperse en cinco años

El glaciar Thwaites en la Antártida se ve en esta imagen de la NASA sin fecha.

Fuente: NASA vía Reuters

Una plataforma de hielo que contiene un glaciar crítico en la Antártida podría romperse en los próximos cinco años, advirtieron científicos el lunes durante una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense.

El glaciar Thwaites es una capa del tamaño de Florida que ya es responsable de aproximadamente el 4% del aumento anual del nivel del mar a nivel mundial a medida que se derrite lentamente en el océano. Pero el glaciar se asienta sobre una plataforma de hielo vulnerable a fallas debido a fisuras recientemente detectadas en su superficie y una fractura importante en toda la plataforma, según imágenes satelitales.

Las temperaturas oceánicas más altas, impulsadas en parte por el cambio climático causado por el hombre, están erosionando la plataforma de hielo oriental. Si la plataforma se rompe, la contribución del glaciar al aumento del nivel del mar podría aumentar hasta en un 25%, dijeron los científicos.

La pérdida de hielo en la Antártida ha empeorado en los últimos años y las investigaciones sugieren que se producirá un aumento peligroso del nivel del mar si el el calentamiento alcanza unos tres grados centígrados (5,4 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales. La Tierra ya ha superado un grado centígrado de calentamiento.

Las grietas en la plataforma de hielo de la Antártida son similares a las del parabrisas de un automóvil, donde una grieta que crece lentamente revela que el parabrisas es débil y un ligero golpe en el vehículo podría provocar que el parabrisas se rompa inmediatamente en cientos de pedazos de vidrio, según a la glacióloga Erin Pettit de la Universidad Estatal de Oregón.

Durante la reunión, los científicos dijeron que se habían centrado en las partes débiles y fuertes de la plataforma y concluyeron que las fracturas tomarán un camino en «zig-zag» a través del hielo y, en última instancia, harán que la plataforma se rompa en tan solo cinco años.

El nivel global del mar aumentará de dos a seis pies para el 2100 en la trayectoria actual, impulsado principalmente por el derretimiento en Groenlandia y la Antártida, según datos satelitales de la NASA. Sin embargo, los científicos han advertido que las proyecciones subestiman el impacto del cambio climático en el aumento del nivel del mar.

«Ya estamos en camino de un aumento del nivel del mar en las próximas décadas que afectará a las comunidades costeras de todo el mundo», dijo Pettit. «No podemos revertir este aumento del nivel del mar, por lo que debemos considerar cómo mitigarlo y proteger a nuestras comunidades costeras ahora».

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