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Walmart es una potencia de comestibles, y todavía tiene espacio para funcionar

Un hombre empuja su carrito de compras pasando pan a la venta en una tienda Walmart Supercenter en Rosemead, California, el 23 de mayo de 2019.

Federico J. Brown | AFP | imágenes falsas

Walmart acaba de demostrar que es una potencia de comestibles. Y todavía tiene mucho espacio para correr.

El sólido negocio de alimentos del minorista de cajas grandes ha sido un factor clave para las ganancias de ventas recientes, y este último trimestre, informado el jueves, no fue diferente.

Los ingresos totales crecieron un 2,5 % hasta los 127 990 millones de dólares desde los 124 890 millones de dólares del año anterior. Dentro de eso, las ventas de comercio electrónico aumentaron un 41 %, impulsadas por la solidez de los comestibles. Más compradores se dirigen al sitio web de Walmart para hacer pedidos de comestibles y recogerlos en una tienda más tarde ese día o recibirlos en su casa. Las ventas de comestibles representan el 56% de los ingresos totales de Walmart en EE. UU., lo que la convierte en la tienda de comestibles más grande del país.

Las acciones de Walmart subieron alrededor del 1% tras la noticia, habiendo subido más del 30% este año. Durante las operaciones del jueves, la acción alcanzó un máximo de 52 semanas de $125,38.

Walmart dijo que su negocio de abarrotes creció a una tasa de un dígito medio, con refrigerios y bebidas, alimentos frescos y artículos para mascotas entre las categorías más sólidas. Eso ayudó a compensar cierta debilidad en la indumentaria.

«Las mejoras en áreas como panadería y carnes están resonando entre los clientes», dijo el director financiero Brett Biggs. «Nos hemos enfocado en mejorar la presentación fresca y la calidad del producto y esto ha resultado en ventas más sólidas y ganancias en la participación de mercado».

Lo que realmente ha servido bien a Walmart en comparación con sus pares, como Amazon, Kroger, Costco y Aldi, es su impresionante infraestructura de entrega.

En los EE. UU., 3100 tiendas Walmart atienden a clientes que desean ordenar sus alimentos en línea y recogerlos en persona. Unas 1.400 tiendas más están entregando pedidos en línea a los hogares de los compradores.

«La entrega de comestibles, la recogida de comestibles: están construyendo la lealtad del cliente que continúa impulsando el crecimiento positivo que estamos viendo en Walmart», dijo Jharonne Martis, directora de investigación del consumidor en Refinitiv, en «Squawk Box» de CNBC. «Están haciendo un muy buen trabajo en la integración entre las tiendas físicas y en línea».

A principios de este mes, Walmart lanzó una opción de membresía «Delivery Unlimited», en la que los clientes pueden pagar $98 al año, o $12,95 al mes, por entregas ilimitadas de comestibles en 1400 tiendas. Walmart también está probando una opción de entrega a domicilio, que cuesta $19.95 al mes, en Kansas City, Pittsburgh y Vero Beach, Florida. Ha dicho que planea escalar esta oferta «agresivamente».

Pero la competencia sigue ahí.

Amazon anunció planes en octubre para comenzar a entregar productos comestibles de forma gratuita dentro de un período de dos horas a todos los miembros Prime que pagan y que viven en las 2000 regiones elegibles para el servicio. Hasta entonces, los miembros de Prime tenían que pagar $14.99 adicionales por mes para tener acceso a Amazon Fresh, un programa separado que ofrecía entrega de comestibles en dos horas.

Kroger también ha prometido continuar aumentando su cadena de suministro.

Aún así, a pesar de que el negocio de comestibles de Walmart está funcionando, los analistas dicen que se pueden obtener más ganancias, especialmente considerando que pocos estadounidenses compran sus comestibles en línea hoy.

En los EE. UU., solo el 3% del gasto en comestibles se realiza en línea hoy en día, según la investigación de Bain & Co. Los estadounidenses no se han sumado tan rápido a hacer sus pedidos de comestibles desde sus computadoras o teléfonos inteligentes, especialmente en comparación con mercados como el Reino Unido y Corea del Sur, donde la penetración de comestibles en línea puede llegar al 15%.

Pero los analistas esperan que los pedidos en línea se disparen a medida que más clientes se sientan cómodos con ellos.

Se espera que las ventas de comestibles en línea capten hasta el 20 % del total de la venta minorista de comestibles para 2025, alcanzando los 100 000 millones de dólares, según un estudio separado del Food Marketing Institute realizado por Nielsen.

«Walmart realmente está definiendo una nueva frontera para la competencia» en los supermercados, dijo Michael Lasser, analista minorista de UBS.

Durante una llamada con los medios el jueves, el director ejecutivo del negocio de Walmart en EE. UU., John Furner, dijo que Walmart todavía está probando una «serie de innovaciones» para mejorar en las tiendas de comestibles. Dijo que la compañía tiene algunos proyectos en todo el país en los que está buscando formas de recoger pedidos en línea más rápidamente, por ejemplo, y no estorbar a otros compradores en las tiendas.

El jefe de comercio electrónico de Walmart en EE. UU., Marc Lore, agregó que la compañía ha estado haciendo algo de «marketing local» para promocionar su conjunto ampliado de opciones de entrega de comestibles. Pero dijo que Walmart aún no ha lanzado una campaña nacional. Lore dijo que Walmart buscará hacer eso «cuando tenga sentido».

El CEO de Walmart, Doug McMillon, dijo el jueves que el minorista todavía tiene progreso en línea en general. Todavía está trabajando para obtener el surtido adecuado de mercancías generales para competir con empresas como Amazon y Target.

El analista de Moody’s, Charlie O’Shea, dijo que espera que lo que Walmart está haciendo en alimentos en última instancia «se extienda a otras categorías de mayor margen».

Nota de programación: el CEO de Walmart, Doug McMillon, hablará en el evento Evolve de CNBC la próxima semana. Regístrese para asistir en cnbcevents.com/evolve.

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